10 cosas que hacer en Monterrey México

10 cosas para hacer en Monterrey ¡y alrededores!

Monterrey, capital del Estado de Nuevo León, es una de las ciudades más importantes de México. Su área metropolitana es muuuy extensa, siendo la segunda de mayor tamaño en el país. En Monterrey no tienes como aburrirte. Hay posibilidades para todos los gustos y momentos. No por nada se hace llamar “La Gran Ciudad”. Esta semana la ciudad cumplió 420 años de haber sido fundada. Por esta razón (y por que la semana pasada tuve la oportunidad de disfrutar la ciudad y sus alrededores🙂 ), les quiero a contar lo que vi y que creo que vale la pena visitar😉

Primero lo primero…

1.) Visitar Los 3 Museos y la Macroplaza

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Museo de Historia Mexicana y de lado derecho Museo del Noreste

Para entender la importancia de Monterrey, “La Sultana del Norte”, “La Ciudad de las Montañas” y también conocida como la Capital Industrial en México, es necesario conocer su historia. Existen varios museos en Monterrey, pero hay 3 museos de historia, muy importantes, que se localizan en el centro, a un lado de la Plaza de la Macroplaza y a un costado de la Explanada de los Héroes. Les llaman literalmente Los 3 museos ( @3museos ). A nosotros solo nos dio tiempo de entrar a dos de ellos porque nos quedamos mucho tiempo en el de Historia Mexicana, la exhibición histórica más importante en el norte de México. Este museo no es que sea muy grande, sino que se nos hizo muy entretenido. Puedes recorrer nuestra historia cronológicamente desde Mesoamerica hasta el siglo pasado, pasando por la Colonia, la Independencia, la Revolución, los años del ferrocarril, el cine mexicano… Todo es muy dinámico y hay diferentes exposiciones. Yo entré a una de pintura de castas en México (cosa que honesta y humildemente no tenía ni idea de su existencia). Todos los días te acuestas sabiendo algo nuevo… y viajar es mi manera favorita de aprender.

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También dimos un paseo por el Museo del Palacio, que es un sitio histórico que muestra la vida de los nuevoleoneses y etapas que han forjado la sociedad actual de este estado. Lo interesante de este museo es que realmente estás dentro del Palacio de Gobierno que empezó a construirse en 1895, para concluir 13 años después, en 1908. El edificio de estilo neoclásico es muy bonito por dentro y por fuera y debido a su importancia es considerado como monumento nacional por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

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El tercer museo es el Museo del Noreste, que actualmente cuenta con una exhibición temporal de La Batalla de Monterrey (la invasión Norteamericana). Como su nombre lo dice, el museo se centra en la historia regional del noreste mexicano, que comprende los estados de Nuevo León, Coahuila, Tamaulipas y Texas (estado el cual México fue propietario legítimo hasta 1836).

2.) Dar un paseo por: Paseo Santa Lucía

atrevetePaseo Santa Lucía es, sin duda, ya un lugar emblemático de la ciudad de Monterrey. Es un canal o río artificial, inspirado en el River Walk de San Antonio Texas e inaugurado apenas “ayer”… el 15 de septiembre de 2007. El canal del Paseo Santa Lucía que podemos recorrer a día de hoy, ya sea en lanchita o a pie, revive el antiguo ojo de agua de Santa Lucía, donde se fundó Monterrey.

Si decides navegar el canal, el boleto para la embarcación cuesta (ida y vuelta) MXN $60 adultos, MXN $40 adultos mayores y menores de 5 a 10 años, y los más peques no pagan. El trayecto son 2.5 kilómetros rodeados de áreas verdes, con varias fuentes, murales, todo el camino narrado por el guía.

El canal conecta dos puntos importantes, la Macroplaza con el Parque Fundidora, es por esto que puede ser la oportunidad perfecta para visitar el 3er punto.

3.) Visitar el Parque Fundidora

Yo fui dos veces y puedo decir que valió la pena, porque la primera no dio tiempo de aprovecharlo. Si te gustan las áreas verdes y el día lo permite, vale mucho la pena dedicarle al menos la mitad del día para organizar un picnic, disfrutar de un paseo en bicicleta, recorrerlo en carritos de golf, o caminarlo si prefieres. Dentro de este parque urbano de 142 hectáreas también hay atracciones como el Museo de Cera, una pista de hielo, el parque de Plaza Sésamo, el parque de Loroventura, el Centro de las Artes y próximamente el museo Papalote Verde (mismo que el Museo del Niño de la Ciudad de México pero en su versión verde, centrado en el medio ambiente.)

Dentro del Parque Fundidora también se encuentra el Museo del Acero en el Horno 3, el cual le da el sentido al nombre del parque. Este museo fue construido en los alrededores, o mejor dicho, en el horno de la antigua Fundidora de acero de Monterrey que se encontraba en aquel entonces a las afueras de la ciudad. Puede que no suene muy atractivo, pero es de lo más interesante ya que es un museo de historia, ciencia y tecnología. Además puedes subir hasta la cima del horno para disfrutar unas vistas increíbles de la ciudad. El costo del museo es de MXN $90 y hay descuentos a estudiantes, niños y profesores. *Estos precios son de Septiembre de 2016* Para más información sobre precios a otras atracciones y el parque pueden visitar su página oficial.

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Vistas desde la cima del Horno 3

El Cerro de la Silla, en la foto, pertenece a la Sierra Madre Oriental y es considerado un monumento natural, así como símbolo representativo de Monterrey.

4.) Seguir disfrutando de las vistas: Mirador del Asta Bandera

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El Mirador del Obispado, o del Asta Bandera, ofrece vistas espectaculares de la ciudad de Monterrey y área metropolitana. Si estás en Monterrey definitivamente vale la pena que te asomes a este mirador que se encuentra a 775 metros de altura sobre el nivel del mar, adornado con las banderas que han pasado por la historia de México.

Antes de llegar a la cima del cerro se encuentra el antiguo Obispado, el cual ahora es un pequeño museo; El Museo Regional de Nuevo León. El edificio (en la foto) es una de las pocas muestras de la arquitectura virreinal que se conserva en esta región.

5.) Descubrir las Grutas de García

img_20160915_150805699Ubicadas aproximadamente a 30km de Monterrey, en el pueblo de García, estas grutas son de los sitios más visitados del Estado de Nuevo León. Es una maravilla de la naturaleza creada hace mas de 60 millones de años.

A mi me daba la impresión de estar bajo el agua y es que por muchos años, durante la prehistoria, estuvieron sumergidas. Es impresionante.

Las visitas son guiadas. Se puede subir a la entrada de la gruta andando por un sendero o en funicular. La verdad nos encanta caminar… pero para todo lo que ya habíamos andado…¡optamos por funicular! Aún así, dentro de las grutas se suben y bajan muchos escalones y suele estar algo resbaloso, así que se recomienda ropa cómoda y unos buenos zapatos/tennis. La temperatura dentro siempre es de 18°C promedio.

Dentro de las grutas se encuentra la capilla de la Virgen de San Juan de los Lagos.

6.) Admirar la naturaleza en el Cerro de Chipinque 

Me gustaría haber estado aún más tiempo en Monterrey solo para disfrutar al máximo estos espacios. Si te gusta el deporte y la naturaleza, este es tu lugar. Al cerro de Chipinque, parte de la Sierra Madre Oriental, se puede subir andando o en coche. Su altura máxima sobrepasa los 2,200 metros. En este cerro se encuentra un parque ecológico llamado Parque Ecológico Chipinque, dedicado a la preservación ecológica y al fomento del deporte (hasta este punto es donde se puede llegar en coche). Hay gimnasios al aire libre, más de 28 km de brechas, veredas y carretera (con varios grados de dificultad) para hacer ciclismo y 50 km de veredas y brechas naturales para hacer senderismo. En sus más de 600 hectáreas también habitan unas 19 especies de mamíferos, entre ellos el venado cola blanca, el oso negro, el coatí, coyote, gato montés y la zorra gris.

Las vistas desde los miradores también son muy bonitas.

7.) Emprender la excursión a Cola de Caballo

Este es un viaje un poco más largo desde la ciudad de Monterrey centro, pero está a solo 40 km. Ubicada en el parque Nacional Cumbres, Cola de Caballo es una cascada de 27 metros de altura, que se forma con aguas que bajan de la Sierra Madre Oriental rodeada de infinita vegetación.

8.) (Ya que estamos por ahí…) Vamos de Pueblos Mágicos: Santiago

img_20160916_150633654Aprovechando el viaje a Cola de Caballo, vale la pena parar de regreso en la antigua Villa de Santiago, hermoso pueblito colonial que se encuentra entre la Sierra Madre y el Cerro de la Silla. En la plaza principal se pueden ver construcciones coloniales así como la majestuosa iglesia de Santiago Apóstol. A un costado del templo se encuentra el camino hacía el mirador, donde se puede ver lo rica que es esta parte del país en cuanto a parajes naturales. La Secretaría de Turismo en México ha nombrado este rincón de México como uno de los actuales “Pueblos Mágicos” del país. México lindo lindo lindo!

9.) Seguir descubriendo el centro: Barrio Antiguo y Plaza Morelos

img_20160913_154255412Como su nombre lo dice, este comprende el casco antiguo de Monterrey y considerado el corazón de la ciudad. Empezamos el recorrido en la Catedral Metropolitana de Monterrey y luego un paseo por las callecillas del barrio con sus casitas de colores. El Barrio Antiguo atraviesa actualmente por un “plan de rescate” que consiste en rescatar el valor turístico del casco histórico de la ciudad. El Gobierno del Estado y de Monterrey tienen la intención de hacer del Barrio Antiguo un espacio artístico y cultural. Actualmente ya podemos ver algunos de estos espacios que intentan salvaguardar toda expresión artística, cultural y folclore popular.

Después de recorrer Barrio Antiguo, atravesamos la Macroplaza con dirección a la Av. Zaragoza y llegamos a Plaza Morelos, donde inicia la calle peatonal con el mismo nombre y donde nos dimos vuelo con las tiendas, restaurantes, plazas de artesanías y dulces típicos.

10.) Endulzarte la vida

Hablando de dulces típicos… El 10% de mi maleta de regreso venía llena de dulces. Tengo que empezar a repartir pronto o tendré que volver… Lo más típico son “las Glorias”, que son un dulce de leche quemada con nuez. Originalmente era solo eso… ahora ya le agregan de todo… Yo traje mezclas con chabacano, con arándano, piña…… Mejor no sigo.

Para que se note el valor que le damos a los dulces típicos mexicanos, hay un Museo del Dulce, justo donde se toma la embarcación para el Paseo Santa Lucía, abajo del Museo de Historia Mexicana. Tienen una tienda ahí mismo e increíblemente venden también dulces bajos en calorías y “cero” azúcar.

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La verdad es que “10 cosas” no son suficientes con toda la riqueza que tiene esta parte de territorio mexicano. Tampoco he incluido todas los centros comerciales que nos recorrimos en una semana jaja… Un verdadero maratón.

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Viajar te hace: feliz

Científicamente comprobado: viajar es lo único que compras y te hace más rico. Si te gusta viajar y lo haces con frecuencia, seguramente ya sabías esto… pero es bueno saber que lo expertos también están de acuerdo.

Una inversión en un viaje es una inversión en ti mismo.-Matthew Karsten.

20150727_102530Un nuevo estudio del Journal of Positive Psychology afirma que lo que realmente nos hace felices son las experiencias que vivimos, y no los objetos materiales. La gratificación instantánea de comprar bienes materiales es en realidad pasajera.

Si eres un adicto a los viajes como yo, sabrás que no existe en un centro comercial algo que se compare con la alegría de preparar un viaje. No hay nada en el mundo que me haga más feliz que llegar a un lugar desconocido y descubrirlo con todos los sentidos. No hay nada mejor que compartir esos viajes con la gente que amas… y eso nos incluye a nosotros mismos. Al final, las historias y las memorias es algo que podemos llevar con nosotros siempre.

Nunca viajes con alguien a quien no amas.-Ernest Hemingway

Pero… ¿Por qué viajar es tan enriquecedor?

Primero que nada, viajar te trae experiencias. Las experiencias perduran y a veces influyen en nuestra manera de ver las cosas. La experiencia, sea buena o incluso caótica, nos ayuda a adaptarnos a diferentes situaciones. Las dificultades que tenemos cuando viajamos, desde un mínimo retraso en el vuelo, perderte, perder el tren, o cualquier error que se comete en un viaje, te hace más experto. Viajar te hace ser más flexible y adaptarte a situaciones que jamás imaginaste que te adaptarías😀

No hay viaje que no te cambie algo.-David Mitchell

Cuando viajas te das cuenta de lo que no es necesario en tu vida. ¿O acaso no se pueden vivir días inolvidables viajando solo con una mochila? Pero no solo eso… Los viajes también te hacen más consciente de los acontecimientos en el mundo. Hay otra frase muy mítica “La vida es un libro y quien no viaja lee solo una página“-San Agustín. Viajar nos enseña el lugar tan pequeño que ocupamos en el mundo y te hace más humilde, más sensible, más observador…

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Conclusión:

Viajar te hace feliz🙂

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Espero que les haya gustado mi reflexión… por supuesto con soporte científico.

Brexit: la vida sigue…

Después del Brexit, la vida sigue… y las decepciones también.

Viviendo en Inglaterra, con amigos extranjeros y sobre todo en un trabajo donde la mayoría son foráneos, no se puede evitar hablar de este tema. Han sucedido tantas cosas, he tenido que escuchar tantas historias… e increíblemente no ha pasado no un mes desde que el 52% del Reino Unido votó para salir de la Unión Europea. Ya renunció David Cameron, quien nos dejó con esta movida. Ya se retiró Nigel Farage, seguramente muerto de risa por la que armó… y nosotros nos quedamos aquí en el after party.

Captura de pantalla 2016-07-20 a las 21.48.40Primero que nada, nos encontramos en un Reino Unido, no tan unido… más bien, más separado que nunca. Inevitablemente, después del resultado del pasado 23 de junio del 2016, cada quien defendió su postura. Por el otro lado salieron a la luz los arrepentidos con su #Bregret – “Me gustaría que tuviéramos la oportunidad de votar de nuevo”, decían. ¿Qué se pensaban? ¿Qué estaban votando para Big Brother o Britain’s Got Talent? Los que peor están son los que no votaron… el inglés que estaba tomando el sol en la piscina de su casa en Málaga y no se molestó en venir a ejercer su derecho a votar.

Hace algunos días se dio a conocer una encuesta que afirma que más de la mitad de los británicos creen que el Reino Unido no existirá en diez años.

También salieron a la luz todos aquellos xenófobos de clóset y esto fue lo que peor me sentó, a mi y a los millones de expatriados que han venido a Reino Unido a invertir su dinero, a trabajar honradamente, a pagar impuestos, a formar una familia, a aportar su conocimiento, a pagar una universidad… y tener que escuchar comentarios racistas y ver lo que hay que ver. Ha sido todo muy triste… decepcionante. Decía alguien que los medios exageraban las cosas para “dar la nota”… y que es mínimo el porcentaje que ha votado Brexit por cuestiones de migración. Nosotros mismos lo vivimos. Justo el fin de semana después de los resultados, nos subimos a un taxi de vuelta a casa y el taxista, que nos escuchó hablar español, nos mandó de vuelta a España (jaja!) Si, cuando nos bajamos del taxi fue “Thank you, and go back to Spain”. Pablo y yo nos quedamos mirando como: “¿Escuchaste eso?” 

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NUNCA en los casi 5 años que tengo viviendo en Inglaterra había escuchado un comentario como este. Lo único que se me ocurre pensar es que antes callaban y ahora, después de saber los resultados, creen que no está mal hacerlo. Solo después de unos días de las votaciones, más de un centenar de casos de abuso racial y “hate crime” fueron reportados. Las redes sociales de este lado del océano se inundaron de vídeos de racismo, fotos y comentarios de todo tipo. No incluyo ninguno porque tampoco es mi idea llenar este blog de cosas negativas. Yo vine aquí y sigo aquí porque hay muchas cosas que admiro de este país y estoy muy agradecida por lo que me ha dado, pero precisamente por eso, mi decepción ha sido significativa. Si yo me siento así, no puedo ni imaginar como se sentirán las personas que han nacido aquí.

Hablando de la otra cara de la moneda, también se sintió el apoyo del 48% que votó “Remain”. Aquí en Liverpool se organizaron “meetings” oficiados por el alcalde, se difundieron imágenes de igual manera, e incluso comentarios por parte de colegas ingleses en el trabajo, un trabajo el cual depende de la manera en que se negocie la salida del Reino Unido de la Unión Europea y allí viene el otro problema… la incertidumbre. Aunque la nueva Prime Minister, Theresa May, asegura que no dará paso al “artículo 50” (para salir de la UE) hasta 2017, la Primer Ministro dice que BREXIT es un hecho. May declaró el día de ayer que va a tardar algo en reducir la migración en Reino Unido, pero que uno de sus principales objetivos es llevar la migración en UK a “niveles sustentable”, ya que este país dejó muy claro el 23 de junio que los  británicos quieren tener el control de la libre circulación de la Unión Europea, “freedom of movement”.

Ni hablar de lo que ha bajado la libra… porque eso si que me deprime…

A pesar de las declaraciones de la Primer Ministro, quien ha viajado hoy a Alemania a una reunión con Merkel para “hablar del tema”, algunas personas piensan que esto es un teatro, que esto no va a pasar, que es imposible o que va a haber un segundo Referendum. A ver que tal nos va…

 

4 pueblos fascinantes de Inglaterra

A lo largo y ancho del Reino Unido podemos encontrar pueblos encantadores, que a veces parecen salidos de un cuento. Les comparto los que más me han gustado de Inglaterra. Yo creo que son fascinantes por toda la historia que guardan, todas sus caras, medievales, vikingas, Tudor, victorianas, y todos los secretos que cada una esconde.  Bien… basta de rollos….

Durham

durham-cathedral😀 Comenzaré el recorrido por el norte, con el pueblito medieval de Durham. Este pueblo está a solo 15 minutos en tren de la ciudad de New Castle y como media hora en coche. Yo nunca había escuchado hablar de este pueblo hasta que llegué a Inglaterra y en un viaje a New Castle, una amiga mega fan de Harry Potter nos llevó hasta allí para conocer “Hogwarts”. Resulta que muchas de las tomas de Hogwarts, la famosa escuela de magia, fueron grabadas en la Catedral de Durham. La Catedral de arquitectura normanda data del año 1093 y fue designada Patrimonio de la Humanidad de la Unesco junto con el castillo de Durham, que también es precioso y pasó a convertirse en el primer colegio universitario.

La Catedral de Durham fue construida en una colina rodeada por el río Wear y la gente se asentó a los alrededores. Se puede subir a la Catedral, que tiene una vista genial a las calles del pueblo que son subidas y bajadas, con el río que atraviesa y la vista del castillo. Amazing!

Durham también alberga la Universidad de Durham, que es la tercera más antigua de Inglaterra después de Oxford y Cambridge.

Stratford Upon Avon

Este fascinante pueblo con arquitectura de la época Tudor, construido en las orillas del río Avon, es mejor conocido como el hogar de William Shakespeare. Stratford Upon Avon fue su ciudad natal y donde desarrolló casi toda su carrera.

Se puede entrar a la casa donde creció, que ahora es un museo. Puedes caminar por las habitaciones, enterarte de anécdotas de su vida y su familia, y hasta montan representaciones de segmentos de sus obras en el jardín, que también es muy lindo.

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Es cierto que la principal atracción del pueblo es la casa de Shakespeare y que todo gira de cierto modo alrededor del legado que dejó William Shakespeare a la literatura inglesa y del mundo… pero el pueblo en si también es súper bonito. Puedes descubrir el pueblo navegando por el río Avon en barquito. Hay barcazas donde sirven de cenar, donde puedes tomar el te, y hay una que es heladería. Al caminar por el pueblo también descubrirás casas de más de 500 años de antiguedad, estilo Tudor, que te transportan al siglo XVI. Es mágico.

Es un pueblo genial para pasar el día. Aunque hay que recordar que en Inglaterra, principalmente en los pueblos, todo el comercio lo cierran temprano. Así que si quieres ver tiendas, o entrar a las atracciones, museos, etc, tener en cuenta que a las  5 pm ya estará todo cerrado.

Chester

Chester es un pueblo amurallado al Noroeste de Inglaterra, a las faldas del río Dee, muy cerquita de la frontera con Gales y a menos de una hora de Liverpool🙂

Chester1Al igual que pasa con Durham, no se habla mucho de Chester fuera de Inglaterra. Es como un rincón escondido y apartado, que tiene muchísima historia que contar. Primero que nada, fue uno de los principales asentamientos Romanos en esta región. Hay todo un Chester subterráneo que de vez en cuando sorprende a los habitantes del pueblo. Un día llevé a mi familia a conocer Chester, íbamos caminando por la calle tomándonos demasiadas fotos (se nos veía turistas a kilómetros!) y un lugareño se nos acercó y nos dijo: ¿Ven esa tienda de allí? -Nos señala una tienda de ropa. “En el sótano de la tienda hay restos de ciudad romana. Pueden pasar y verlo.” Cualquier persona que haya encontrado restos de la ciudad romana en su propiedad está obligado a enseñarlo a los visitantes… y así como en esa tienda, hay muchos lugares que resguardan historia de Deva, como era llamado el asentamiento romano. Se puede también visitar el anfiteatro romano de Chester, que era el más grande de la región de Gran Bretaña y el cual se utilizaba para entrenamiento militar.

No todo es “romanos” en este pueblo…. El centro, siempre en movimiento, es encantador. Hay cuatro calles comerciales muy icónicas por un conjunto de pasillos que se llaman “The Rows”. Básicamente, hay un segundo piso de tiendas, construido en un pasillo techado que data de la era medieval. A pie de calle hay otro conjunto de tiendas y muchos de los edificios están enlistados en el English Herritage, ya que algunos aún tienen secciones de construcción original. The Rows en Chester, son únicas; no hay nada igual en algún otro lugar del mundo.

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York

York me encantó… Mi favorito! Pero que p…..frío hacía. Probablemente, la vez que más he pasado frío desde que vivo en Inglaterra. También hay que mencionar que visitamos la ciudad a finales de Noviembre, el año pasado. Ya estaba el mercadillo de Navidad y todo el pueblo decorado con mucho espíritu.

Algunos podrán diferir con la idea de que York es un pueblo, ya que incluso el municipio es la capital del condado de Yorkshire, de donde proviene su nombre. Sin embargo, a pesar de sus 200, 000 habitantes, tiene ese feeling de pueblo inglés, encantador, de película de Harry Potter. In fact!… El area de The Shambles, se ve exactamente como una escena de las películas de Harry Potter en Diagon Alley.

Después de dar un paseo por The Shambles, es necesario entrar a la catedral gótica más grande del norte de Europa: la catedral de York. Es muuuuy bonita por dentro y por fuera. York Minster, de aldedor de 800 años de su construcción, está en constante restauración para su conservación. La catedral tiene ventanas y vitrales hermosos, pero de los más de 100 ventanales, el más famoso es el “kissing window” o “Corazón de Yorkshire”. Según la leyenda, todas las parejas que se besan bajo la ventana del “Corazón de Yorkshire”, estarán juntos para siempre.

Vale la pena subir los 275 escalones hasta lo alto de la torre más alta de la catedral para vistas de 360º de York.

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Por el pueblo también pasa un río, el Río Ouse. (∗∗Me doy cuenta que me gustan los pueblos con río!) Puedes ver otra cara de la ciudad dando un paseo en “mini cruise” por el río, que aparte de todo es informativo.

york3Otra cosa imperdible en York es caminar alrededor de su murallas que conectan toda la ciudad. York también fue fundada por los romanos, como Eboracum en el 71 dC, después de algunos años York también fue asentamiento Vikingo, capturada por primera vez en noviembre 866 por un gran ejército de vikingos daneses, llamado el “Great Heathen Army”. De hecho, hay un centro llamado tal cual, York Viking Centre, donde hay muchas cosas de los días vikingos que fueron encontradas en excavaciones. Finalmente, York también fue medieval y esto es lo que más se siente al entrar al pueblo amurallado y ver su castillo. Se supone que las murallas de la era medieval fueron construidas encima de las murallas romanas.

 

Recomiendo mucho un tour gratis, que dura entre 2 y 3 horas. De hecho hay varias compañías que lo hacen en la ciudad y se anuncian en el centro o afuera de la catedral. Nosotros hicimos este “Footprints Tours“, lo único es que solo ofrecen tours en inglés.

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Los mundos nuevos deben ser vividos antes de ser explicados. –Alejo Carpentier.

 

 

Un poco de Irlanda del Norte

Para levantar un poco el ánimo, vamos a recorrer Reino Unido…

10 pm, en el puerto y terminal  de Birkenhead… hora de abordar🙂

Estamos a punto de iniciar una travesía en un ferry que conecta a Inglaterra con Irlanda del Norte. Destino final: Belfast. Nuestra misión: ver un poco de Irlanda del Norte. Fueron 8 horas en ferry (desde Liverpool), que si les soy sincera, en cuanto al precio no había mucha diferencia con el billete de avión. De hecho, desde Inglaterra hay vuelos a Irlanda súper baratos, a partir de £20 (incluso menos!) si se mira con tiempo. El viaje en ferry era simplemente algo que queríamos hacer y tachar de la lista...

El barco no está mal. Tiene cine, cafetería, área para niños, restaurante, bar, televisiones, wifi gratis (muy importante), camarotes (£60), y mucho espacio para dormir y para ahorrarse las £60, como nosotros. Hubo un momento de la madrugada en que me desperté, fui a dar una vuelta y me pareció ver a gente dormida hasta en el área de juegos de los niños, específicamente dentro de la alberca de pelotas. Osea que si algún día viajan en “overnight” ferry, es importante entrar temprano al barco para agarrar buen sitio😉 jaja

Teníamos solo dos días para una probadita de Irlanda del Norte ¿Qué se puede hacer?

IRLANDA

1. Desayuno Irlandés

Let’s be honest. El desayuno irlandés no tiene mucha diferencia con el inglés. Sin embargo, hay que hacer la distinción… y cuidado si le llamas English breakfast, ya que puedes recibir miradas de desapruebo. La diferencia es un tema que nadie me ha podido aclarar hasta el momento… Supuestamente que el desayuno irlandés lleva champiñones :) aunque en algunos pubs en Inglaterra también lo sirven con champiñones. Estoy confundida… pero me da igual. Me lo como.

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En este desayuno faltaron los baked beans, salchicha, bacon, y mil cosas.. (quizás no fue el mejor ejemplo jajaja)

2. Tour por la costa y visita a Giant’s Causeway

Decidimos dedicar el primer día a un tour por la costa de Antrim para visitar la Giant’s Causeway, es un área de alrededor de 40 000 columnas de basalto entrelazadas, resultado de una antigua erupción volcánica. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986 y reserva natural nacional en 1987 por el Departamento de Medio Ambiente de Irlanda del Norte. Es sin duda la atracción principal y un espectáculo natural que vale la pena visitar.

El tour salió a las 9:30 am y también hizo una parada en una destilería de whisky, donde nos dieron a probar varios tipos de exquisito Irish whisky “para bajar el desayuno”. Posteriormente paramos a ver las ruinas de Dunluce Castle (parte de la ruta de Juego de Tronos), un castillo con un paisaje completamente verde, con el mar de fondo, en el filo de un acantilado. Se piensa que el Castillo de Dunluce fue también la inspiración de Cair Paravel (castillo ficticio) en Crónicas de Narnia de C. S. Lewis.

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También fuimos a visitar el Carrick-a-Rede Rope Bridge, un puente colgante que está a 30 metros de altura y tiene 20 metros de longitud.

Recomiendo mucho esta compañía, Causeway Coast Tours, que se especializa en tours por la costa de Antrim. Se puede reservar y pagar en línea en la página para asegurar el lugar. Los fines de semana se suelen llenar los tours. Para los fans de Game of Thrones, también ofrecen un tour que visita algunas locaciones. Aunque estos son tours que duran prácticamente todo el día y son unas dos horas hasta llegar a Giant’s Causeway desde Belfast, no se siente tanto porque vas parando y te van contando historias, leyendas, datos curiosos y esas cosas. Bueno, al menos nuestro guía ¡no paraba de hablar!

3. The Crown: Victorian Gin Palace

Aunque terminamos un poco cansados de estar caminando todo el día, era necesario parar en algún pub irlandés después del tour al llegar a Belfast. Justamente por donde nos dejó el autobús del tour, en la calle Great Victoria, está The Crown. Este pub súper icónico de la ciudad de Belfast es incluso parte de la National Trust, ya que es un ejemplo de “gin palace” victoriano, que eran sitios que se especializaban en ginebra y tenían un diseño similar entre ellos. El lugar es muy bonito por dentro y por fuera.

4. Mercado de St. George en Belfast

El mercado de St. George es uno de los atractivos turísticos más antiguos y uno de los lugares más visitados de Belfast. Se construyó entre 1890 y 1896. Es un mercado súper variado, aunque no es tan grande, realmente tiene de todo. Solo abre los fines de semana, de viernes a domingo. Los sábados y domingos tiene hasta música en vivo. Hay artesanía local, joyería, antigüedades, ropa, souvenirs, etc. También hay comida tanto local, como internacional, postres y antojos de todo tipo.

5. Un paseo por el Cathedral Quarter

Lleva su nombre por la catedral de St. Anne’s  y es la parte más antigua de la ciudad, la cual ha evolucionado hasta ser hoy en día una muestra de arquitectura fascinante y callejones empedrados para explorar, con una buena variedad de barecitos, pubs y restaurantes. Nosotros dimos con un bar con decoración interesante que se llama The Spaniard, en el corazón del Cathedral Quarter. Algo pequeño, pero buena opción para hacer escala por unas pints.

Belfast es famoso por su “Street Art”, e incluso hay tours que te llevan por los rincones más interesantes, su mayoría se encuentran precisamente en el área del Cathedral Quarter. Muchos de sus murales expresan las divisiones políticas y religiosas del pasado y DEL PRESENTE de la región. 

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Aunque el tiempo nos tocó bastante irlandés… fue muy interesante visitar Irlanda del Norte y era el país del Reino Unido que nos faltaba por ver. Belfast, su capital, ha tenido un gran crecimiento turístico en los últimos años. Como comenté antes, Game of Thrones ha contribuido algo. No soy fan— pero a pesar de que la serie ha sido filmada en muchos escenarios de diferentes partes del mundo (Marruecos, Islandia, Malta, Croacia) la mayoría de ella ha sido grabada en Irlanda del Norte.

Nos explicaba el guía que realmente el turismo en Belfast tiene tan solo una década, debido a los conflictos mejor conocidos como “The Troubles”, que duraron desde el 8 de octubre de 1968 hasta la firma del Acuerdo de Viernes Santos, el 10 de Abril de 1998, cuando se sentaron las bases de un nuevo gobierno, donde católicos y protestantes “comparten” el poder. Si bien, nunca fue una guerra declarada, esta fue una época difícil para Irlanda del Norte, la cual tuvo tristemente muchas pérdidas humanas.

Hora de volver al ferry🙂 Otro fin de semana de esos que nos gustan, bien aprovechado.