Primeras impresiones de India

Normalmente me gusta escribir después de acabar un viaje, cuando estoy de vuelta en casa, recapitulando, recordando… Para vivir el viaje al 100% en el presente y revivirlo después. Pero desde que llegué a India he aprendido tantas cosas nuevas que siento unas inmensas ganas de escribirlo todo para que no se me escape ni un detalle. Llegué hace poco más de dos semanas a un training para profesora de yoga (aka yoga TTC) y la verdad han sido tantas cosas que no se ni como ordenar la información… no solo de yoga, también de tradiciones, creencias, distintas formas de ver el mundo, la vida, comida, cultura en general, e incluso nuevos datos acerca de otros países. Estoy en medio de la selva, en contacto directo con la naturaleza y compartiendo esta experiencia con personas maravillosas de los cinco continentes (literal). La mejor parte es que hago lo que me gusta desde que despierto. El yoga ha complementado mi vida y la ha cambiado de una manera que hace años nunca hubiese imaginado. Si mi “yo del presente” se lo cuenta a mi “yo del pasado”, pensaría que es una broma.

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Por momentos no me creo que estoy aquí. India es un país completamente diferente a cualquier que haya estado o imaginado antes. La aventura empezó al salir del aeropuerto de Goa. Un taxista pasó por mi y por otras dos chicas que llegaban al curso. La manera de conducir de la gente es indescriptible… adrenalina pura. Los caminos de un sentido, con autobuses, trailers, muchas motos, tuk tuks, muchas vacas, bicicletas y gente por los lados. No se como lo hacen. Digno de admirar. A esto le sumamos el ruido de todo ello y sobre todo las bocinas. Aquí tocan el claxón para avisar que van a pasar …Entonces basicamente hay MUCHO ruido… “Please horn”, ponen los autobuses en la defensa atrás. Las chicas y yo veniamos casi vomitando. De camino el taxista paró con un amigo que hace pan y nos dio pan recién salido del horno. Yo creo que nos vio muy pálidas o algo así jaja 😄. Desde el primer momento sentí la amabilidad y hospitalidad de la gente. Hasta ahora no he tenido más que experiencias positivas. Claro que a veces la gente te ve extranjero y te quieren cobrar más por algo, ya sea transporte o algo que quieras comprar. Tienes que hacer como que ya llevas mucho tiempo por aquí, que sabes los precios, y entrarle al deporte nacional del regateo. Ellos por lo general te van a pedir que les digas tu precio… Cuánto quieres pagar? Tu tienes que decirles una cantidad más baja de lo que quieras pagar y a veces hasta justificarlo. En plan, “mi amiga me dijo que lo compró por 200 rupees”. Tengo que decir que los primeros días es dificil saber cuanto cuesta cada cosa, pero rápido te haces a la idea de los precios. Ya van 3 veces que me dicen en tiendas que si soy de aquí… El camuflajearse ayuda un poco.

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Goa es el estado más pequeño del país y es bien conocida por sus maravillosas playas y sus contrastes. En próximos posts escribiré un poco más de este paraíso escondido al sur de India, que de hecho dicen que es totalmente diferente al resto de este gran país. Único. Ahora un “update” de lo que ha pasado…

Hace una semana empezamos las mañanas de silencio en el curso. Desde las 5.45 am que despierto hasta las 10 am que termina el desayuno no puedo decir una sola palabra (en teoria). Tengo que aceptar que esto ha sido todo un reto. Silenciar la mente no es nada fácil. Además, comparto habitación y no hay nada que odie más en la mañana que no dar los buenos días. Mi roomie está de acuerdo conmigo, así que a partir de ayer nos damos los buenos días 😉. Luego durante la meditación, la sesión de asanas (posturas) de la mañana y el desayuno, ni una palabra… a excepción de unos cuantos mantras OM Shanti Shanti Shanti… La verdad también es bastante difícil no cruzar mirada con la gente o decirle gracias y porfavor a los chicos de la cocina. Gracias por mi “banana bread”. El día que sirven banana bread es mi día favorito de la semana. Que gran descubrimiento!!!

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Hay algunos que dicen que la experiencia con su desayuno en silencio ha sido increíble. Como tampoco se vale usar el móvil, leer o escuchar música durante esas horas, se supone que, de acuerdo a la medicina y nutrición ayurvedrica, todos los sentidos deben estar conectados a lo que estamos comiendo. Nuestro maestro de filosofía (un auténtico yogi), Brahman, (la más alta del sistema de castas) que parece realmente importado de otro planeta,  dice que se debe comer con los ojos, el olfato, el sonido que hace nuestra comida cuando la masticamos, el gusto por supuesto, e incluso con el tacto. Por algo los Indios comen con la mano (siempre la derecha… porque la izquierda sirve para otra cosa…). Al comer con las manos nos conectamos más con la comida y su energía. En este país todo tiene una explicación. Hablando un poco más de mi maestro de otro planeta, no podemos tocarle, ni el a nosotros y tampoco podemos sentarnos con las plantas de los pies hacía el (es falta de respeto). También tenemos que taparnos algo más… El comenzó a practicar yoga cuando tenía unos 8 años de edad y empezó a meditar desde muy pequeño. El sistema de castas del hinduismo es muy complejo y algo que me interesaba mucho entender un poco más. Por elección hacia un camino espiritual, el ha renunciado a lujos y comodidades. Sigue una dieta y un horario que gira en torno al yoga y la meditación (que en realidad es lo mismo). Se cocina el solo, vive y viste humildemente, pero también me doy cuenta, por lo que nos ha contado, que tuvo muchas facilidades y oportunidades en la vida, como acceso a la universidad, un posgrado y la elección de estar aquí hoy. Lo que me ha hecho pensar que en la mayoría de países en latinoamerica como México (por poner un ejemplo…) sigue existiendo un sistema de castas oculto, aunque no le llamemos así. Es la suerte de “donde te toca nacer.” Hay gente que puede elegir donde estar y gente que no. Además, definitivamente hay un sin número de pensamientos machistas en India que no comparto.

En fin, he aprendido muchas cosas con este personaje. Una de las técnicas con las que se inició en la meditación de pequeñín fue el Trataka (yogic gazing), una técnica muy sencilla la cual consiste en mirar un punto fijo. Ayer nos ha guiado por un viaje a través de esta meditación y ha sido una experiencia interesante. Además de mera concentración, se trata de ilusión óptica. ((Por un momento pensé que me había hipnotizado el wey…))

Después de toda la emoción a causa de los resultados de mi meditación y de un largo día, me disponía a leer cuando de pronto… empieza a llover de una manera… Relámpagos, truenos, viento y lluvia. Estuvimos horas sin electricidad. Honestamente, parece que se va a caer el techo de nuestra pequeña casita..
Mi primera tormenta en India. La temporada del monsón terminó aqui en Goa hace un par de semanas y la temporada turística empezó esta semana, oficialmente el 1 ero de Noviembre. Cuando llegué habían negocios que aún no estaban abiertos o terminados. En la temporada de lluvia llueve a tal grado que muchas cosas se construyen para la temporada alta y se retiran para la temporada de lluvias (temporada baja). Es como reinventarse cada año.

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Cada día que despierto doy gracias por haber tomado la decisión de dejar mi trabajo, venir a India a hacer este training y permitirme una probadita de este fascinante país. India es un país complejo… que a veces suele ser incómodo para mucha gente que lo visita. Pero en mi opinión, por los 15 días que llevo aquí, creo que te hace valorar, sentir y agradecer. Doy gracias por el apoyo incondicial de mi companero de vida y aventuras, a mi familia y amigos ❤.  Gracias al universo que me trajo aquí a este momento.

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[[ Por cierto! Llevo unos 5 o 6 días intentando subir este post sin éxito desde la tormenta. Hay que recordar que estoy en medio de la selva…  Encima, ayer no hubo ni electricidad 😂 ! Así que este viaje también me ha servido un poco de “digital detox”. ]]

8 pasos para planear un viaje (ahorrando desde el primer paso : )

Quise hacer una lista tipo orientación para la planificación de un viaje y también he incluido algunos consejos para ahorrar $£€$ desde el primer paso. Mucha gente me pregunta que cómo le hago para viajar tanto… Bueno, primero que nada, el hecho de vivir en Europa y que los países sean menos extensos que al otro lado del charco, me permite ir de Manchester a Amsterdam en un vuelo de 45 minutos y con una compañía “low cost”. Aún así, sin importar nuestra ubicación, se puede viajar y aprovechar los lugares que tenemos cerca o aventurarnos a destinos más lejanos “sin despilfarrar”.  Aquí comparto algunos truquillos.

Honestamente, nunca en la vida he acudido a agencias de viajes para planear un viaje. Me parece genial cuando la gente prefiere y puede acudir a una agencia de viajes (física) para despreocuparse absolutamente de todo, contarle al agente que es lo que quiere y el agente te ofrece las opciones, o simplemente porque prefiere un trato personal. Yo soy pro agencias de viajes, ¿ok? De hecho, aquí en Reino Unido lo de las agencias de viaje se lleva muchísimo todavía y hay para todo tipo de mercados.

Por otro lado, yo siempre lo he hecho por mi cuenta y también nos hemos percatado de que ahorramos mucho más dinero buscándolo y comparándolo todo por nuestra cuenta, sin intermediario, desde los billetes y el hotel, hasta los tours o cualquier atracción en el destino, etc. Además… es algo que evidentemente me eeeeeeeeencanta🙂

Sin embargo, planear un viaje no se trata solo de transporte y hospedaje… Para planificar un viaje hay que tomar en cuenta muchos puntos importantes, como el itinerario o ruta, los visados necesarios, requisitos especiales (alguna vacuna, por ejemplo), el clima, el equipaje, la llegada, el transporte público, la seguridad, las recomendaciones… Entonces, ¿por dónde empezamos?

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¡Primero lo primero!

1. ¿Cuánto? -El presupuesto y los días….

Esta no es la guía definitiva y absoluta para planificar un viaje, ni mucho menos… sobre todo porque nuestros viajes van a variar y depender de nuestro presupuesto y del número de días que tengamos disponibles. En este punto también va a influir “el plan” en el que vamos… ¿de mochila? ¿con amigos? ¿con familia? ¿solo? Si tu plan es “de mochila”, solo o incluso con pareja, tal vez puedan considerar quedarse en hostels o coachsurfing para ahorrar en hospedaje. Les contaré un poco más cuando lleguemos a la parte del hospedaje.

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2. ¿A dónde? -El destino :) 

Muchas veces nos pasa que disponemos de los días de vacaciones, y nos sobran las ganas de viajar, pero no tenemos muy claro a donde ir (¡muchas veces es porque quisiéramos ir a todos lados! y el punto no. 1 “presupuesto y días” no nos son suficientes😦 ). Entonces toca elegir. Si se trata de un destino al que hay que llegar por vuelo, lo que hacemos a veces es ver los vuelos y destinos que tenemos desde los aeropuertos más cercanos. Muchas veces nos queda mejor un destino que otro, por el precio, los horarios, o por el hecho de no tener que pedir ningún día en el trabajo. Por ejemplo, en el post anterior mencioné el vuelo de Liverpool a Praga, que salió un viernes por la tarde y nos permitió estar en Praga el fin de semana. Si optamos por algún destino desde Londres, entonces ya tenemos que gastar en tren y en el tiempo… que es importante, sobre todo cuando se disponen de pocos días. Si eres afortunado de tener flexibilidad en fechas y vivir en un lugar con un gran aeropuerto cerca y muchas opciones, entonces hay una opción muy divertida en skyscanner.net para buscar vuelos por el mes más barato. (opción cheapest month)

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Aquí les dejo otra opción que comparte el Blog de Skyscanner España explicando otro truco cuando no tenemos definido el destino.

 

3. Ruta o itinerario

Si vas a viajar por varias ciudades o incluso países, es necesario definir tu ruta. Incluso si vas de roadtrip o quieres hacer tu viaje súper espontáneo… es recomendable tener una idea de que vamos a visitar y el tiempo estimado que estaremos por ahí. Puedes planificar tu ruta con google maps o hacer “print screen/print pantalla” de esas rutas en maps y ponerlo en un documento con los lugares qué quieres visitar, donde está tu hotel, donde queda la estación de tren, el aeropuerto, etc. Si solo vas a visitar solo una ciudad, entonces solo necesitas un itinerario de como irán mas o menos los días.

4. ¿Cómo? -Buscar los medios de transporte

Ya mencioné skyscanner arriba y creo que es mi buscador de vuelos favorito. Esta página solo funciona como buscador y luego te redirecciona a los sitios que venden los billetes, ya sea la compañía aérea o un tercero. Yo siempre procuro comprarlo directamente con la compañia aérea directamente, aunque haya que pagar un poquito más. Es solo una manía (o paranoia), resultado de trabajar en el Servicio al Cliente de una aerolínea. Ya que si existe algún problema, algún tipo de cancelación del billete o requerimos algún reembolso, te dejas de intermediarios y lo ves directamente con la aerolínea… es todo.  Hablando de intermediarios, otra cosa que hago es buscar el vuelo y hospedaje junto a través de Expedia o Edreams, utilizándolo solo como buscador para hacerme la vida más fácil… y ya luego miro si cuesta lo mismo el vuelo en la página de la aerolínea y el hotel/hostel en booking o su página. Tripadvisor también sirve como buscador.

En Europa, las aerolíneas low cost más populares son Ryan Air, Vueling, Eurowings o Germanwings, Jetairfly, Easyjet, Monarch, Jet2 y Flybe (estás 4 últimas del Reino Unido). En México, Interjet, Viva Aerobus y Volaris🙂 Nota! Como algunos ya sabrán, estas aerolíneas suelen tener restricciones de equipaje y tienes que pagar más para facturar/documentar.

Si vas en tren o en autobús, algo que podrías hacer (si es asequible o se considera seguro en el destino) es viajar durante la noche y así ahorras una noche de hospedaje y aprovechas todo el día.

Si requieres transporte por tierra, también puedes echar un vistazo en blabla car. La red social pone en contacto a personas que quieren realizar un trayecto común y coinciden para hacerlo el mismo día. Ya hay en varios países como por ejemplo, Alemania, Italia, México, Brasil, Reino Unido y España.

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Algo a lo que no hay que darle menos importancia es tener en cuenta el transporte a nuestra llegada. Mira en la página del aeropuerto o en foros la manera de llegar al centro o a tu hotel. Tripadvisor no me paga por mencionarlo cada vez que lo hago jajaja… pero la verdad es que es una súper herramienta para planear cualquier tipo de viaje, en cuestión de foros y recomendaciones. No se que hacíamos cuando no existía.

5. Buscar el hospedaje

Lo que hacemos normalmente es buscar nuestro hospedaje a través de booking.com, laterooms, hotels.com, o si buscas un hostel puedes hacerlo a través de hostels.com. También hemos usado airbnb.com, aunque a veces suele ser más caro que los hoteles (sobretodo si es el piso o apartamento completo y no viajas en grupo). Si viajas en grupo, Airbnb podrías ser una buena opción. Este sitio funciona como red social y por recomendaciones. Así que los usuarios podemos acceder a los comentarios que han hecho otros “huéspedes” acerca de esa casa, apartamento o anfitrión. Hablando de redes sociales, Coachsurfing es una buena opción cuando viajas solo porque puedes conocer gente, que en su gran mayoría gusta de viajar, es sociable (si no, no estaría apuntado en coachsurfing) y además tendrás la oportunidad de convivir con alguien local. Este último es un tipo de hospedaje totalmente gratuito.

6. ¿Qué necesito? -Documentos

Dependiendo del destino, esto puedes verlo antes o después de comprar tu billete. Si es un lugar del que sabemos muy poco, yo recomendaría informarnos antes de comprar cualquier cosa, aunque el trámite solo se pueda hacer después de comprar el billete. Para tramitar muchos visados, uno de los requisitos es tener el billete de ida y vuelta. Dependiendo del país habrá opciones. Ahora me encuentro en vísperas de un viaje a la India😀 (del cual les contaré más adelante). Yo con mi pasaporte mexicano puedo tramitar una visa en línea para una visita máxima de 30 días. Si la estancia en el país rebasa los 30 días, el trámite debe de ser en el Consulado de la India en México. En cuanto a los costos de las visas, pueden varias dependiendo de tu país de procedencia debido a las relaciones y acuerdos entre países. Por ejemplo, la e visa de Turquía es gratis para mexicanos, mientras que otros países tienen que pagar. Los ciudadanos mexicanos tampoco requerimos Visa Shengen para viajar por Europa. Nota! La visa Schengen no da acceso a toda Europa, sino sólo a los países miembros del espacio Schengen: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Islandia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Noruega, Holanda, Polonia, Portugal, República Checa, Suecia, Suiza y Liechtenstein. A día de hoy, Ecuador, Cuba, la República Dominicana y Bolivia son los países latinoamericanos que todavía necesitan el visado Schengen.

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La documentación no solo se refiere a visados, sino también a otros requerimientos como certificados de vacunación o cartas invitación. Esta última se recomienda en algunos países cuando no llegas a ningún hotel, sino con amigos o familia.

Mira también si requieres algún seguro de viaje o tu actual seguro te cubre. Infórmate.

7. ¿Qué me llevo? –Equipaje

Bueno, ya terminamos con lo aburrido de los trámites… ¡ahora viene lo divertido!

Así viajemos solo con una mochila, una bolsa, o con una maleta en toda regla, recomiendo empacar solo lo necesario. Se que puede ser difícil, pero toma en cuenta el clima y el país o lugares que visitarás. Hay muchos lugares de cultura musulmana donde tienes que vestir incluso más reservados y hay otros donde no se necesita mucha ropa😛 . Si toca llevar abrigos o botas, intenta llevarlo todo puesto cuando viajes. También ten en cuenta si necesitas bloqueadores o repelentes. Si te queda espacio, no quieras llenarlo, ya que seguramente encontrarás en el destino cosillas o recuerdos que querrás traer de vuelta. Esto es importante para economizar también… no queremos pagar equipaje extra😉

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Pesa el equipaje antes de salir de casa. Nosotros a veces hasta viajamos con la basculita portatil para pesar el equipaje. Busca alguna que no ocupe mucho espacio… creo que es una buena compra🙂

8. ¿Qué hacer en el destino? …y que no hacer

Primero siempre investigo lo que realmente no se puede dejar escapar. Haz una lista de lo que quieres ver y luego lo acomodas en tu itinerario dependiendo de lo que quede más cerca, o en la misma zona. Yo suelo también incluir en el itinerario como me voy de un lugar a otro, ya sea las estaciones de metro, el número de autobús que debo tomar o cuanto tiempo me hago caminando. Ahora Google maps ya te permite descargar los mapas y usarlos en modalidad offline🙂

Hay de destinos a destinos… Hay algunos que son más caros que otros, como por ejemplo Nueva York, Paris o Londres. En lugares donde la vida suele ser un poquitín más cara (y te cobran por respirar), a veces no se puede hacer todo. En Londres por ejemplo, si quieres darte una visión de la ciudad desde lo alto, puedes elegir entre el London Eye, o subir a la cúpula de St Paul’s Cathedral, ya que ambos son algo caros. Por otro lado, se puede optar por alternativas más baratas o incluso gratuitas, como las que incluyo en este post : Londres modo presupuesto ajustado.  Una página donde puedes mirar atracciones o actividades gratis y actividades más locales en grandes ciudades como Barcelona, Madrid, Londres, Ciudad de México, Río de Janeiro, etc, es TimeOut. Escribe en google TimeOut y la ciudad que visitas para ver si cuentan con guía en tu destino. Por otro lado, Tripadvisor es una buena guía cuando se trata de cosas más turísticas.

Otra cosa donde podemos ahorrar es visitar los museos en horarios o días gratuitos. Siempre hay estas opciones, principalmente en las capitales europeas.

¡y como podría olvidarlo! Mira si hay tours gratis “a pie” en tu destino. La compañía más conocida en Europa es Sandemans, sin embargo ya hay muchas en todo el mundo. Este tipo de compañías realizan tours andando, recorriendo lo más icónico de la ciudad. En realidad no son del todo gratis, sino que ofrecen tours sin un precio concertado y al final el cliente valora el tour. Aún así, es una opción muy económica y que vale la pena cuando no se tiene mucho tiempo para recorrer la ciudad.

Por último, es IMPORTANTE saber también “que no hacer“. Si vas a visitar algún lugar bastante alejado del tuyo culturalmente, es bueno informarnos un poco acerca de las costumbres. Donde fueres haz lo que vieres. O al menos, respetemos. También es recomendable informarnos de que áreas no visitar o que hay evitar, en cuestiones de seguridad.

Espero que les sirva este post.

Bon voyage!

Palacio Real

 

 

Ahoj Praha! Fin de semana en Praga, República Checa.

Recuerdo que cuando celebré mis 20s pensé que cuando cumpliera los 30 tenía que festejarlo en grande, con amigas y un viaje a Las Vegas. El tiempo, las experiencias, los caminos que escogemos, la gente que conocemos, los lugares que visitamos, todo lo que vivimos nos va formando y nos convierte en lo que somos hoy como personas. Viajar es evolucionar. Hoy me río de mi fiestota en Las Vegas. Mi yo de hace 10 años y mi yo hoy no queremos las mismas cosas.

30s¡No pude tener mejor “regalo de 30″ que este viaje a Praga! Es una ciudad tan encantadora, que dicen que si la visitas, o repites, o te quedas. Esto lo escuché tantas veces durante el fin de semana que en algún momento pensé en..“¿y si de verdad nos quedamos?”

Pero, ¿por qué visitar Praga?

Praga es capital de La República Checa y de la cautivadora región de bohemia. A la ciudad también se le conoce como la “Ciudad de las Cien Torres”,porque realmente hay muchas torres, o la “Ciudad Dorada”, porque la piedra con que están construidos muchos de sus edificios brilla con el sol, dándole a la ciudad un color dorado característico. Praga es también parte del circuito que muchos viajeros arman para conocer las capitales Europeas de centro Europa: Praga-Viena-Budapest.  A pesar de tener una infinita historia para contar, Praga es una ciudad relativamente nueva en cuestiones de identidad, ya que recordemos que la disolución del comunismo en Checoslovaquia fue hasta 1989 y República Checa y Eslovaquia se separaron en dos naciones, oficialmente hasta 1993. Antes de esto y durante la Segunda Guerra Mundial, el territorio checoslovaco fue tomado por los alemanes, y mucho antes perteneció al Imperio Austro-Húngaro. Total que ha sido hasta el 1 de enero de 1993 que República Checa se convirtió en país, adhiriéndose a la Unión Europea hasta el 2004, conservando su moneda la Corona Checa.

Una de las grandes ventajas de visitar Praga es que todo queda relativamente cerca así que se puede ver la ciudad en un fin de semana. Evidentemente todos tenemos diferentes maneras y preferencias al viajar, pero si te gusta madrugar, seguro que en dos días o tres días te llevas un buen recuerdo de Praga.

No es por presumir, pero nuestro vuelo era perfecto. Salió en la noche del viernes, así que después del trabajo fuimos directos al aeropuerto ¡Ni pasé por casa! Llegamos a Praga, dejamos las mochilas en el hotel y salimos a celebrar de la única manera que se me ocurre celebrar en República Checa… ¡con cerveza! y es que la cerveza es para los checos como pan líquido. Fuimos al Museo de la Cerveza. Imagino que se llame así por la cantidad de cervezas que tiene y porque puedes pedir una orden de 5 cervezas que vienen como unos vasos pequeños “tasters” para que pruebes varias. Tienen una gran selección de cervezas locales deliciosas… El lugar estaba súper lleno, pero conseguimos sitio en la terraza, muy a gusto con mi cata de cerveza y unos pretzels. Gracias Praga y gracias cerveza por existir. Jedno pivo, prosím! (Una cerveza porfavor.)

Al día siguiente tomamos el tranvía hasta el otro lado del río hasta el Castillo de Praga, ya que nuestro hotel estaba muy cerca del Old Town. La línea de tranvía número 22 te lleva al Castillo de Praga, al Loreto y al Monasterio Strahov. Es una de las líneas de tranvía más utilizada por los turistas, sobre todo porque va a lugares donde no llega el metro. El mismo tipo del billete puede ser utilizado para el tranvía, el metro y autobuses, y se compra en tiendas de periódicos, estancos de revistas y en las máquinas del metro. Para confirmar el inicio del viaje se tiene que validar el billete.

Al caminar hacía el castillo empezamos a admirar las primeras vistas de la ciudad.

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Bonita ¿no?

Llegamos al Castillo de Praga, que no es solo un castillo, sino un gran conjunto arquitectónico, que incluye la magestuosa Catedral de San Vito, el convento de San Jorge, la basílica de San Jorge, galerias, caballerizas y el Palacio Real, que sirvió de residencia a los reyes de Bohemia, a emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, así como a presidentes de Checoslovaquia. Aquí se lleva uno toda la mañana… y el recorrido es bien merecido. Puedes comprar varios tipos de billetes. Nosotros pagamos uno que costó alrededor de 350CZK e incluía también el Golden Lane. Esta es una calle situada dentro del complejo del castillo que se distingue por sus antiquísimas casitas de colores. Su nombre está relacionado con los alquimistas del siglo XVI, que según las leyendas, buscaron allí reacciones para producir oro. Como dato importante, la casa número 22 la habitó Franz Kafka durante aproximadamente dos años.

Este es un momento importante del viaje, ya que fue al salir del Castillo de Praga que descubrí el Trdelník, un pan que se hace envolviendo la masa y dándole forma alrededor de un palo de madera a la parrilla, que se cubre con azúcar y una mezcla de nueces… solo, calientito, con helado, con Nutella….

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y desde entonces mi vida no es la misma…

nerudovaBajamos con dirección al barrio de Mala Strana por la Calle Nerudova, que es de las más bonitas y emblemáticas de Praga. En realidad es una conocida calle que comunica el barrio Mala Straná con el castillo y su nombre se debe al escritor checo Jan Neruda, quien vivió en esta calle en el número 47. En tiempos de los reyes de Bohemia era parte del camino real para las ceremonias de coronación.

aparecidaLuego pasamos a visitar dos iglesias. Primero visitamos la iglesia de San Nicolás en Mala Strana, que se ha descrito como el más impresionante ejemplo de la arquitectura barroca en Praga. Luego nos dirigimos hasta la Iglesia donde se encuentra El Niño Jesús de Praga, donde curiosamente también nos encontramos con Nossa Senhora Aparecida, la patrona de Brasil. Que además es una réplica del mismo tamaño que la original y todo. No soy religiosa, pero la historia de la virgen brasileira me gusta mucho y es especial porque he estado en su basílica. Parece que me he emocionado más de verla a ella que al pobre niño.

Seguimos caminando en dirección al famoso puente de Carlos, pero antes hacemos una escala en el “Muro de John Lennon”, que se comenzó a llenar de graffitti en los 80s, al principio inspirados en la figura de John Lennon y letras de sus canciones y Los Beatles, hoy en día está lleno de mensajes de libertad, tolerancia y paz en el mundo. Hoy el muro se siente como un monumento a la libertad de expresión que celebra la rebelión no violenta que la juventud checa interpuso ante un régimen autoritario.

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Finalmente llegamos al Puente de Carlos, desde donde podemos admirar el Castillo de Praga. Este puente peatonal se considera el monumento más célebre de la ciudad y es el que comunica directamente a Mala Strana con la Ciudad Vieja. Este encargo de Carlos IV, quien puso la primera piedra en 1357, era el único que cruzaba el río Moldava antes de 1741. Está por de más decir que el puente que estábamos cruzando tiene un mar de años e historia.

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A lo largo del puente hay 30 estatuas, muchas de ellas copias, ya que las originales se encuentran resguardadas en museos. La primera estatua fue la de San Juan Nepomuceno, quien fue tirado al río en 1393 por orden de Wenceslao IV. Si estás en Praga tienes que ir a pedirle un deseo a San Juan Nepomuceno poniendo la mano izquierda en la base de la estatua y éste te lo concederá (sabrás que estatua es ya que está rodeada de turistas).
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Ya en la Ciudad Vieja, o Staré Město en checo, vamos a ver el legendario Reloj Astronómico. Es un reloj medieval ubicado en la Plaza del Ayuntamiento. Fue construido en 1410 por el relojero Hanus. Una de las leyendas dice que para que Hanus no repitiera su obra, los concejales lo dejaron ciego. Muy aparte de los mitos del reloj o cualquier leyenda, es maravilloso como en la Edad Media ya se tenían los conocimientos técnicos para hacer maquinarias como esta y lo más asombroso es que todos los datos que nos da el reloj son precisos. Para mi, ese es el verdadero espectáculo… Sin embargo, hay que ver también a los doce apóstoles, que se asoman desfilando al son de las campanadas cada que el reloj marca la hora. Además de los apóstoles, se pueden apreciar otras figuras a los lados del reloj, estos son el Turco, la Avaricia, la Vanidad y la Muerte, esta última es la que da el aviso para el inicio del desfile. Nosotros decidimos dejar este espectáculo para el último día, ya que no podíamos esperar a que diera la hora… ¡teníamos un tour de cerveza en puerta!

Una de las cosas que nos llamó la atención en Praga es la cantidad de compañías de tours que hay en la Plaza de la Ciudad Vieja. Nos explicaron que esto se debe a las regulaciones, que en otras ciudades son más estrictas. Fue así que dimos con este tour de cerveza (en español) por el cual pagamos 300 CZK. La verdad me gustó el recorrido…  sobre todo para lo que ya habíamos caminado… el mejor plan era este, ya que íbamos de bar en bar (relativamente cerca uno del otro), mientras que el guía nos contaba historias de República Checa y su cerveza. Gracias Praga y gracias cerveza por existir.

Wow… y este fue apenas el primer día. Al día siguiente, nos dejamos llevar por el tour gratis de Sandemans. Siempre recomiendo este tour porque la gran mayoría de las veces los guías son muy buenos y preparados. No tengo nada en contra de otras compañías y no dudo que también haya guías buenos, pero como Sandemans está en tantas ciudades sabemos que es garantía. Hay tours en español y en inglés, salen desde la Plaza del Ayuntamiento y los identificas por el paraguas rojo (no rojo con negro).

El tour te lleva por toda la Ciudad Vieja y pasa también por el barrio judío. Como el tour nos dejó enfrente del Rudolfinum, un maravilloso edificio neorrenacentista y sede de la Orquesta Filarmónica de Praga, decidimos explorar esa área.

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Fuimos a comer a la mítica cervecería/restaurante Ufleku, una de las más tradicionales y visitadas, también por locales. Había música en vivo y una parte al aire libre muy chuli.

Luego me tenían preparada una sorpresa🙂 Un paseo por el Moldava, al atardecer con un buen jazz. Hay varias compañías de embarcaciones que ofrecen paseos por el río, tanto de día como de noche. El nuestro no incluía la cena, pero podías pedir para cenar, algo para picar o bebidas. Se puede optar por sentarse en mesa previamente reservada en el interior o pasar a la cubierta, donde también hay calefacción en invierno y te dan mantitas. Praga es una de las ciudades europeas más vinculadas con la música. Tanto artistas locales, como extranjeros, Vivaldi, Mozart, Beethoven, venían a Praga para dar conciertos, ya que sabían que serían bien recibidos por la audiencia culta que amaba la música. Si te gusta la música clásica o el jazz, puedes encontrar en la ciudad muchos bares y rincones para escucharla. Por algo Praga es la capital de Bohemia.

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¡Queso y cerveza! ¡Feliz cumpleaños a mi!

El tercer día y último… es hora de partir. Sin embargo, como tenemos la “mala” costumbre de madrugrar en “vacaciones”, nos despertamos muy temprano para disfrutar las últimas horas en Praga, para ver el espectáculo del reloj, subir a la torre, admirar esas preciosas vistas de la ciudad y por último, ver el Barrio Judío “Josefov”, más a detalle. Esto último vale la pena. Este barrio cuenta con seis sinagogas. Se pueden visitar todas, incluyendo el cementerio judío, que fue durante más de 300 años fue el único lugar donde estaba permitido enterrar a los judíos en Praga. De las sinagogas, para mi (y muchos estarán de acuerdo) la más bonita es la Sinagoga Española.

Espero que si visitan Praga, intenten aprovechar al máximo esta maravillosa ciudad que se ha convertido en una de mis favoritas de Europa. Hay mucho que contar, pero es mejor que nadie nos lo cuente. Si ya han estado, espero que repitan! Si viven allí… Llevenmeeeeeee! No, en serio, espero regresar algún día para comer más Trdelník, probar más cervezas deliciosas y recorrer más ese país tan bonito.

Un videíto!

10 cosas que hacer en Monterrey México

10 cosas para hacer en Monterrey ¡y alrededores!

Monterrey, capital del Estado de Nuevo León, es una de las ciudades más importantes de México. Su área metropolitana es muuuy extensa, siendo la segunda de mayor tamaño en el país. En Monterrey no tienes como aburrirte. Hay posibilidades para todos los gustos y momentos. No por nada se hace llamar “La Gran Ciudad”. Esta semana la ciudad cumplió 420 años de haber sido fundada. Por esta razón (y por que la semana pasada tuve la oportunidad de disfrutar la ciudad y sus alrededores🙂 ), les quiero a contar lo que vi y que creo que vale la pena visitar😉

Primero lo primero…

1.) Visitar Los 3 Museos y la Macroplaza

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Museo de Historia Mexicana y de lado derecho Museo del Noreste

Para entender la importancia de Monterrey, “La Sultana del Norte”, “La Ciudad de las Montañas” y también conocida como la Capital Industrial en México, es necesario conocer su historia. Existen varios museos en Monterrey, pero hay 3 museos de historia, muy importantes, que se localizan en el centro, a un lado de la Plaza de la Macroplaza y a un costado de la Explanada de los Héroes. Les llaman literalmente Los 3 museos ( @3museos ). A nosotros solo nos dio tiempo de entrar a dos de ellos porque nos quedamos mucho tiempo en el de Historia Mexicana, la exhibición histórica más importante en el norte de México. Este museo no es que sea muy grande, sino que se nos hizo muy entretenido. Puedes recorrer nuestra historia cronológicamente desde Mesoamerica hasta el siglo pasado, pasando por la Colonia, la Independencia, la Revolución, los años del ferrocarril, el cine mexicano… Todo es muy dinámico y hay diferentes exposiciones. Yo entré a una de pintura de castas en México (cosa que honesta y humildemente no tenía ni idea de su existencia). Todos los días te acuestas sabiendo algo nuevo… y viajar es mi manera favorita de aprender.

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También dimos un paseo por el Museo del Palacio, que es un sitio histórico que muestra la vida de los nuevoleoneses y etapas que han forjado la sociedad actual de este estado. Lo interesante de este museo es que realmente estás dentro del Palacio de Gobierno que empezó a construirse en 1895, para concluir 13 años después, en 1908. El edificio de estilo neoclásico es muy bonito por dentro y por fuera y debido a su importancia es considerado como monumento nacional por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

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El tercer museo es el Museo del Noreste, que actualmente cuenta con una exhibición temporal de La Batalla de Monterrey (la invasión Norteamericana). Como su nombre lo dice, el museo se centra en la historia regional del noreste mexicano, que comprende los estados de Nuevo León, Coahuila, Tamaulipas y Texas (estado el cual México fue propietario legítimo hasta 1836).

2.) Dar un paseo por: Paseo Santa Lucía

atrevetePaseo Santa Lucía es, sin duda, ya un lugar emblemático de la ciudad de Monterrey. Es un canal o río artificial, inspirado en el River Walk de San Antonio Texas e inaugurado apenas “ayer”… el 15 de septiembre de 2007. El canal del Paseo Santa Lucía que podemos recorrer a día de hoy, ya sea en lanchita o a pie, revive el antiguo ojo de agua de Santa Lucía, donde se fundó Monterrey.

Si decides navegar el canal, el boleto para la embarcación cuesta (ida y vuelta) MXN $60 adultos, MXN $40 adultos mayores y menores de 5 a 10 años, y los más peques no pagan. El trayecto son 2.5 kilómetros rodeados de áreas verdes, con varias fuentes, murales, todo el camino narrado por el guía.

El canal conecta dos puntos importantes, la Macroplaza con el Parque Fundidora, es por esto que puede ser la oportunidad perfecta para visitar el 3er punto.

3.) Visitar el Parque Fundidora

Yo fui dos veces y puedo decir que valió la pena, porque la primera no dio tiempo de aprovecharlo. Si te gustan las áreas verdes y el día lo permite, vale mucho la pena dedicarle al menos la mitad del día para organizar un picnic, disfrutar de un paseo en bicicleta, recorrerlo en carritos de golf, o caminarlo si prefieres. Dentro de este parque urbano de 142 hectáreas también hay atracciones como el Museo de Cera, una pista de hielo, el parque de Plaza Sésamo, el parque de Loroventura, el Centro de las Artes y próximamente el museo Papalote Verde (mismo que el Museo del Niño de la Ciudad de México pero en su versión verde, centrado en el medio ambiente.)

Dentro del Parque Fundidora también se encuentra el Museo del Acero en el Horno 3, el cual le da el sentido al nombre del parque. Este museo fue construido en los alrededores, o mejor dicho, en el horno de la antigua Fundidora de acero de Monterrey que se encontraba en aquel entonces a las afueras de la ciudad. Puede que no suene muy atractivo, pero es de lo más interesante ya que es un museo de historia, ciencia y tecnología. Además puedes subir hasta la cima del horno para disfrutar unas vistas increíbles de la ciudad. El costo del museo es de MXN $90 y hay descuentos a estudiantes, niños y profesores. *Estos precios son de Septiembre de 2016* Para más información sobre precios a otras atracciones y el parque pueden visitar su página oficial.

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Vistas desde la cima del Horno 3

El Cerro de la Silla, en la foto, pertenece a la Sierra Madre Oriental y es considerado un monumento natural, así como símbolo representativo de Monterrey.

4.) Seguir disfrutando de las vistas: Mirador del Asta Bandera

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El Mirador del Obispado, o del Asta Bandera, ofrece vistas espectaculares de la ciudad de Monterrey y área metropolitana. Si estás en Monterrey definitivamente vale la pena que te asomes a este mirador que se encuentra a 775 metros de altura sobre el nivel del mar, adornado con las banderas que han pasado por la historia de México.

Antes de llegar a la cima del cerro se encuentra el antiguo Obispado, el cual ahora es un pequeño museo; El Museo Regional de Nuevo León. El edificio (en la foto) es una de las pocas muestras de la arquitectura virreinal que se conserva en esta región.

5.) Descubrir las Grutas de García

img_20160915_150805699Ubicadas aproximadamente a 30km de Monterrey, en el pueblo de García, estas grutas son de los sitios más visitados del Estado de Nuevo León. Es una maravilla de la naturaleza creada hace mas de 60 millones de años.

A mi me daba la impresión de estar bajo el agua y es que por muchos años, durante la prehistoria, estuvieron sumergidas. Es impresionante.

Las visitas son guiadas. Se puede subir a la entrada de la gruta andando por un sendero o en funicular. La verdad nos encanta caminar… pero para todo lo que ya habíamos andado…¡optamos por funicular! Aún así, dentro de las grutas se suben y bajan muchos escalones y suele estar algo resbaloso, así que se recomienda ropa cómoda y unos buenos zapatos/tennis. La temperatura dentro siempre es de 18°C promedio.

Dentro de las grutas se encuentra la capilla de la Virgen de San Juan de los Lagos.

6.) Admirar la naturaleza en el Cerro de Chipinque 

Me gustaría haber estado aún más tiempo en Monterrey solo para disfrutar al máximo estos espacios. Si te gusta el deporte y la naturaleza, este es tu lugar. Al cerro de Chipinque, parte de la Sierra Madre Oriental, se puede subir andando o en coche. Su altura máxima sobrepasa los 2,200 metros. En este cerro se encuentra un parque ecológico llamado Parque Ecológico Chipinque, dedicado a la preservación ecológica y al fomento del deporte (hasta este punto es donde se puede llegar en coche). Hay gimnasios al aire libre, más de 28 km de brechas, veredas y carretera (con varios grados de dificultad) para hacer ciclismo y 50 km de veredas y brechas naturales para hacer senderismo. En sus más de 600 hectáreas también habitan unas 19 especies de mamíferos, entre ellos el venado cola blanca, el oso negro, el coatí, coyote, gato montés y la zorra gris.

Las vistas desde los miradores también son muy bonitas.

7.) Emprender la excursión a Cola de Caballo

Este es un viaje un poco más largo desde la ciudad de Monterrey centro, pero está a solo 40 km. Ubicada en el parque Nacional Cumbres, Cola de Caballo es una cascada de 27 metros de altura, que se forma con aguas que bajan de la Sierra Madre Oriental rodeada de infinita vegetación.

8.) (Ya que estamos por ahí…) Vamos de Pueblos Mágicos: Santiago

img_20160916_150633654Aprovechando el viaje a Cola de Caballo, vale la pena parar de regreso en la antigua Villa de Santiago, hermoso pueblito colonial que se encuentra entre la Sierra Madre y el Cerro de la Silla. En la plaza principal se pueden ver construcciones coloniales así como la majestuosa iglesia de Santiago Apóstol. A un costado del templo se encuentra el camino hacía el mirador, donde se puede ver lo rica que es esta parte del país en cuanto a parajes naturales. La Secretaría de Turismo en México ha nombrado este rincón de México como uno de los actuales “Pueblos Mágicos” del país. México lindo lindo lindo!

9.) Seguir descubriendo el centro: Barrio Antiguo y Plaza Morelos

img_20160913_154255412Como su nombre lo dice, este comprende el casco antiguo de Monterrey y considerado el corazón de la ciudad. Empezamos el recorrido en la Catedral Metropolitana de Monterrey y luego un paseo por las callecillas del barrio con sus casitas de colores. El Barrio Antiguo atraviesa actualmente por un “plan de rescate” que consiste en rescatar el valor turístico del casco histórico de la ciudad. El Gobierno del Estado y de Monterrey tienen la intención de hacer del Barrio Antiguo un espacio artístico y cultural. Actualmente ya podemos ver algunos de estos espacios que intentan salvaguardar toda expresión artística, cultural y folclore popular.

Después de recorrer Barrio Antiguo, atravesamos la Macroplaza con dirección a la Av. Zaragoza y llegamos a Plaza Morelos, donde inicia la calle peatonal con el mismo nombre y donde nos dimos vuelo con las tiendas, restaurantes, plazas de artesanías y dulces típicos.

10.) Endulzarte la vida

Hablando de dulces típicos… El 10% de mi maleta de regreso venía llena de dulces. Tengo que empezar a repartir pronto o tendré que volver… Lo más típico son “las Glorias”, que son un dulce de leche quemada con nuez. Originalmente era solo eso… ahora ya le agregan de todo… Yo traje mezclas con chabacano, con arándano, piña…… Mejor no sigo.

Para que se note el valor que le damos a los dulces típicos mexicanos, hay un Museo del Dulce, justo donde se toma la embarcación para el Paseo Santa Lucía, abajo del Museo de Historia Mexicana. Tienen una tienda ahí mismo e increíblemente venden también dulces bajos en calorías y “cero” azúcar.

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La verdad es que “10 cosas” no son suficientes con toda la riqueza que tiene esta parte de territorio mexicano. Tampoco he incluido todas los centros comerciales que nos recorrimos en una semana jaja… Un verdadero maratón.

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Viajar te hace: feliz

Científicamente comprobado: viajar es lo único que compras y te hace más rico. Si te gusta viajar y lo haces con frecuencia, seguramente ya sabías esto… pero es bueno saber que lo expertos también están de acuerdo.

Una inversión en un viaje es una inversión en ti mismo.-Matthew Karsten.

20150727_102530Un nuevo estudio del Journal of Positive Psychology afirma que lo que realmente nos hace felices son las experiencias que vivimos, y no los objetos materiales. La gratificación instantánea de comprar bienes materiales es en realidad pasajera.

Si eres un adicto a los viajes como yo, sabrás que no existe en un centro comercial algo que se compare con la alegría de preparar un viaje. No hay nada en el mundo que me haga más feliz que llegar a un lugar desconocido y descubrirlo con todos los sentidos. No hay nada mejor que compartir esos viajes con la gente que amas… y eso nos incluye a nosotros mismos. Al final, las historias y las memorias es algo que podemos llevar con nosotros siempre.

Nunca viajes con alguien a quien no amas.-Ernest Hemingway

Pero… ¿Por qué viajar es tan enriquecedor?

Primero que nada, viajar te trae experiencias. Las experiencias perduran y a veces influyen en nuestra manera de ver las cosas. La experiencia, sea buena o incluso caótica, nos ayuda a adaptarnos a diferentes situaciones. Las dificultades que tenemos cuando viajamos, desde un mínimo retraso en el vuelo, perderte, perder el tren, o cualquier error que se comete en un viaje, te hace más experto. Viajar te hace ser más flexible y adaptarte a situaciones que jamás imaginaste que te adaptarías😀

No hay viaje que no te cambie algo.-David Mitchell

Cuando viajas te das cuenta de lo que no es necesario en tu vida. ¿O acaso no se pueden vivir días inolvidables viajando solo con una mochila? Pero no solo eso… Los viajes también te hacen más consciente de los acontecimientos en el mundo. Hay otra frase muy mítica “La vida es un libro y quien no viaja lee solo una página“-San Agustín. Viajar nos enseña el lugar tan pequeño que ocupamos en el mundo y te hace más humilde, más sensible, más observador…

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Conclusión:

Viajar te hace feliz🙂

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Espero que les haya gustado mi reflexión… por supuesto con soporte científico.