York y la costa de Yorkshire: ¡Esto es Inglaterra!

Ya había escrito sobre York en mi post de 4 Pueblos Fascinantes de Inglaterra. …pero creo que este post definitivamente necesita un update. Sobre todo porque hemos descubierto más de esta área que nos ha encantado.

York es una de mis ciudades favoritas en Inglaterra. Es una ciudad llena de historia, con una muralla medieval muy conservada, que cada vez que se camina te transporta a otra época. Vale mucho la pena visitar y adentrarse en cada rincón de esta ciudad con sentimiento de típico pueblo inglés.

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La catedral en invierno

La capital del condado de Yorkshire cuenta también con la catedral gótica más grande del norte de Europa: la catedral de York. Aunque el acceso nos parece un poco caro, merece la pena. Puedes pagar el acceso a la catedral solamente (£10 precio 2018) , o la catedral + subir a la torre (£15 precio 2018).

La catedral es magnífica por dentro y por fuera y las vistas desde la torre son espectaculares. Esta preciosura, conocida como “York Minster”, de alrededor de 800 años de su construcción, está en constante restauración para su conservación. Tiene ventanas y vitrales hermosos, pero de los más de 100 ventanales, el más famoso es el “kissing window” o “Corazón de Yorkshire”. Según la leyenda, todas las parejas que se besan bajo la ventana del “Corazón de Yorkshire”, estarán juntos para siempre ❤❤❤

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La catedral en verano

Si ya recorriste la ciudad de York de pies a cabeza y te queda un poco más de tiempo para explorar, te recomiendo visitar más pueblos de esta area. Nosotros por recomendación de locales fuimos a Whitby y a Robin Hood Bay. Ambos pueblos son muy pintorescos. Son los típicos pueblos de fish and chips a la orilla de la bahía (con las gaviotas atacándote constantemente.)

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Whitby

A ambos pueblitos se llega en 1 hora 20 minutos desde York (échale 1 hora y media con las carreteras de Inglaterra). Es posible llegar en tren haciendo transbordo en otro pueblo que se llama Scarborough y se tarda aproximadamente 2 horas.

A Scarborough no tuvimos tiempo de ir, ya que todo esto lo hicimos en un día solo. Sin embargo, también nos lo recomendaron mucho. Tiene un castillo y es “más turístico”, pero un turismo muuuuy local.

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Scarborough

Yo siempre animo a la gente a que si quiere conocer Inglaterra, que no solo vaya a Londres. ¡Esto es Inglaterra! los pueblos costeros de fish and chips y ataques de gaviotas, los muelles victorianos, los mercadillos, las casas al estilo Tudor por un lado y el Costa Coffee al otro, los campos verdes, los amusements (las maquinitas), los local pubs, los días grises, la lluvia que cae horizontalmente directo a tu cara… y un paraguas más que se te rompe o se te vuela…. y tu te quedas ahí, como un tonto sin paraguas, deseando ser un poco más como Mary Poppins.

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Mi experiencia viviendo en Inglaterra: Lo que esperas vs lo que vives

Cuando comienzas a pensar en mudarte a otro lugar, ya sea por corto tiempo, o indefinido, te haces mil ideas de como sería tu vida. Empiezas a investigar todo acerca de ese lugar. ¿Cómo y dónde conseguir trabajo? ¿Cuánto se gana? ¿Cuál es el mejor barrio para vivir? ¿Por dónde se sale de fiesta? -¡Bendito sea el internet! ¿Cómo le hacía la gente antes para enterarse de todo?

Sin embargo, por más que investigues, leas y preguntes, nadie te podrá decir lo que tu vas a vivir en aquel lugar… y si tomas la decisión de emigrar a otro país, puede que la experiencia sea totalmente diferente a lo que te habían contado. Primero, porque todos somos seres distintos, con gustos diferentes, buscando cosas diferentes. Segundo, porque los estereotipos son eso; estereotipos. No todos los mexicanos usamos sombrero y no a todos nos gusta el tequila, así como no todos los brasileños saben bailar samba y no todos los ingleses juegan cricket.

Hoy les voy a contar un poco más de mi experiencia en Inglaterra 🙂 ya que hoy cumplo solo 6 años viviendo en el Reino Unido. Lo que esperaba versus mi experiencia a día de hoy. 

1) El Estereotipo Inglés

A pesar de ser poco objetivos y generalmente inexactos, los estereotipos a menudo se basan en la realidad. Hay ciertos grupos de personas que cumplen con uno o incluso todos los criterios. En el caso del té, de acuerdo con la UK Tea Association (eso existe), se consumen alrededor de 165 millones de tazas de té diarias. Mientras que la cantidad de tazas de café que se bebe cada día se estima en 70 millones. Antes de venir a Inglaterra, yo pensaba que lo del té era algo más de gente mayor, pero la realidad es que si el número de habitantes en todo Reino Unido es de aproximadamente 65.64 millones… cada uno se toma una media de 3 tazas diarias.

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El té es toda un cultura en este país. Un amigo del trabajo que se sentaba a lado mío tenía muy claros sus horarios. Se levantaba siempre a las 10 am y luego por la tarde, a las 4 pm. En el trabajo, el tea break es un pretexto para estirarte y para hablar con la gente, en la casa es un ritual y en un tea house, lo mismo. Hay lugares súper bonitos que sirven afternoon tea. El afternoon tea más tradicional se sirve por la tarde, como de 2 a 5, con unos panecitos que se llaman scones a los que les puedes untar mantequilla o mermelada.  También hay otros afternoon tea más completos, para pasar varias horas degustando, que se ven más o menos así:

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Aquí con mis amores tomando afternoon tea con café y rosé, porque de ingleses no tenemos mucho…

Yo sabía que los ingleses tienen fama de beberse sus pints y que también existe una gran cultura de pubs. Me esperaba que todo mundo se fuera al pub después del trabajo, los fines de semana y demás, pero obviamente no es así. Entre semana, los ingleses son por lo general más caseros y los fines de semana tiran la casa por la ventana, osea… lo aprovechan. De hecho, creo que incluso en Latinoamérica, en países como Brasil por ejemplo, se lleva más lo de ir a beber un “chope” después del trabajo (Al menos es lo que mi círculo social hacía cuando vivía allá :D)

Algo que también descubrí, es que no todos los ingleses son puntuales, ni todos son muy formales, ni todos son educados. Yo tenía esta idea de inglés con mente abierta, preparado y formal. Hasta que uno de mis colegas de trabajo me eructó casi en la cara… Cuanto más pasaba el tiempo, me di cuenta que Inglaterra también hay gente mal educada, muy ignorante, con malos hábitos alimenticios, intolerantes a otras culturas y demasiado nacionalistas, como en cualquier otro país del otro lado del charco.  Una cosa es verdad, la gran mayoría de los ingleses son muy amables… Y algunos son taaaaaaan amables, que caen a veces en la evidente falsedad. Y es que los ingleses tienen una tendencia a usar la cortesía excesiva, que a los extranjeros nos parece que simplemente no están diciendo lo que quieren decir. Por ejemplo, si dice “Oh!, qué interesante.” Lo que realmente quiere decir es, “Preferiría morir antes de seguir escuchándote”. O si dice, “Hay que vernos pronto.” Lo que en realidad quieren decir es, “Espero no volver a encontrarnos nunca más”.

2) El Reino Unido 

A pesar de ser un “Reino Unido”, la verdad es que a veces no está tan unido…

mapUKHay algunos escoceses que se quieren separar, hay otros de Irlanda del Norte que se sienten más Irlandeses que Británicos, los que están en contra y hartos de la monarquía… Esto era algo que desconocía totalmente… Otra cosa que aprendí es que de verdad hay muchas diferencias entre estos países. Los escoceses son muy diferentes a los ingleses. Mucha gente en Gales todavía habla el Galés. ¿Qué decir de Irlanda del Norte? ¡Está en otra isla! y la gente también es muy distinta.

3) El Alojamiento

¡Qué monas las casitas de ladrillo rojo!¿no? 

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Las apariencias engañan ¿ok? Una de las cosas que más me ha impresionado aquí en Inglaterra, en general, es la condición en la que se encuentran muchos departamentos y casas en renta. A pesar de ser un lugar súper húmedo y frío, nos hemos encontrado con casas que no tienen buen aislante, o tienen CERO, por tanto se convierten en un igloo y foco de infección. En nuestro primer departamento aquí en Liverpool podíamos sacar vaho con la boca durante el invierno. En los meses más fríos (casi siempre) las paredes y las ventanas lloran y se ponen verdes del moho por más que limpies. Las veces que nos ha tocado buscar casa ha sido algo difícil. Además, las rentas en el centro de la ciudades suelen ser caras, sin importar las condiciones en las que se encuentre el lugar… y si quieres irte a vivir a Londres pueden llegar a ser imposibles de pagar. Yo tuve algo de suerte porque cuando recién llegué a Inglaterra viví con una familia en Bournemouth, en una casa Victoriana súper bonita y bien cuidada. Tenía una habitación con chimenea y muebles antiguos. Digamos que los primeros 3 meses viví like a Queen y la casa era incluso más de lo que esperaba. Por el otro lado, la residencia donde viví después tenía las paredes heladas y parecía de papel… podía escuchar los ronquidos de mi vecino. –Bienvenida a la realidad.- Ni hablar de la residencia de a lado, donde vivían algunos amigos. Esa estaba construida encima de un parking de coches. Supongo que adaptaron una parte del estacionamiento e hicieron eso, porque la distribución estaba bien rara. Varias veces me perdí borracha en esa residencia 😀 A lo que voy es que, cuando hay que hablar de accommodation en UK, hay historias para contar.

4) El Acento Inglés

¡No hay tal cosa! ¡NO EXISTE! A lo que me refiero es: ¿Qué es para ti un acento de España? No tiene nada que ver el acento de Andalucía con el Gallego… Vamos a ver… El acento de Hugh Grant, Colin Firth, o el príncipe Harry, no son en absoluto lo que yo escucho aquí en Liverpool en mi día a día. Si tengo que recomendar una ciudad o area a alguien que quiera aprender inglés, le diría que se vaya al sur. Por supuesto excluyendo Londres, porque ahí escuchará de todo menos inglés. Para mi, en el sur se habla más claro. Entre más al norte te vayas, más difícil se pone la situación… En mi opinión, lugares como Birmingham, New Castle y Liverpool tienen los acentos más difíciles de entender. Cuando llegas a Escocia ya es imposible. **Disclaimer! Como en todos lados, hay gente que tiene el acento más marcado que otros. Aún así, tengo que decir que el acento de Liverpool, también conocido como el acento Scouse, es mi favorito❤.

Este vídeo es lo más. Gracias a English Like A Native

5) El clima en Inglaterra

Yo me esperaba que el clima en Inglaterra fuese frío y húmedo, a pesar de que la primera vez que vine (de vacaciones), fui a Londres y nos tocó un sol de Agosto increíble. Sin embargo, lo que no me esperaba es que se hablara tanto del clima. ¿Por qué hablar del tiempo? Ya es demasiado sufrimiento vivirlo como para hablar de ello. El clima en Inglaterra es tan impredecible, que los ingleses se divierten hablando de lo que está pasando y lo que puede pasar. Según investigaciones recientes por la BBC, el 94% de los encuestados británicos admitió haber hablado sobre el clima en las últimas seis horas, mientras que el 38% dijo que lo ha hecho en los últimos 60 minutos. Esto significa que en casi cualquier momento en este país, al menos un tercio de la población está hablando del clima, o ya lo ha hecho, o está a punto de hacerlo. Yo en lo personal, recuerdo que cada que he tenido una entrevista de trabajo en este país, empezamos hablando del clima… como para romper el hielo y tal… ¿Será que es contagioso?

6) La comida en Inglaterra

No toda la comida en Inglaterra es mala o tan mala como yo pensaba. Además de tener muchos restaurantes auténticos de comida de todos lados del mundo, es hogar de muchos chefs reconocidos a nivel mundial, sitios para comer increíbles y restaurantes de estrellas Michelin. En Londres fui a un restaurante ruso, aquí en Liverpool probé por primera vez la comida vietnamita y fue en Bournemouth donde probé una deliciosa comida coreana. Ya se lo que estás pensando… esta no es comida inglesa. Ok, de acuerdo. Se que el “fish & chips” (pescado fritísimo con patatas fritas) y los “bangers & mash” (salchicha con pure de papa) no son precisamente un manjar sofisticado, pero ¿qué hay de los fabulosos pasteles y del afternoon tea?¿Has estado en Cornwall y probado los deliciosos Cornish pasties? Me recuerdan a una empanada argentina calientita. ¿Has comido un Sunday roast? o mejor aún, ¿has ido a un Carvery? Para los vegetarianos y veganos también hay muchas opciones y adaptaciones de platillos británicos totalmente veganos. En 2017, The Vegan Society publicó que más de medio millón de británicos son veganos, lo que significa que no comen carne, ni derivados de animales como lácteos, miel o huevos. Peta UK publicó el año pasado una lista de los mejores Fish & Chips veganos de Reino Unido. Yo que no como carne, siempre encuentro opciones ricas para comer en todos lados, cosa que no me pasa a veces en otros países.

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4 pueblos fascinantes de Inglaterra

A lo largo y ancho del Reino Unido podemos encontrar pueblos encantadores, que a veces parecen salidos de un cuento. Les comparto los que más me han gustado de Inglaterra. Yo creo que son fascinantes por toda la historia que guardan, todas sus caras, medievales, vikingas, Tudor, victorianas, y todos los secretos que cada una esconde.  Bien… basta de rollos….

Durham

durham-cathedral😀 Comenzaré el recorrido por el norte, con el pueblito medieval de Durham. Este pueblo está a solo 15 minutos en tren de la ciudad de New Castle y como media hora en coche. Yo nunca había escuchado hablar de este pueblo hasta que llegué a Inglaterra y en un viaje a New Castle, una amiga mega fan de Harry Potter nos llevó hasta allí para conocer “Hogwarts”. Resulta que muchas de las tomas de Hogwarts, la famosa escuela de magia, fueron grabadas en la Catedral de Durham. La Catedral de arquitectura normanda data del año 1093 y fue designada Patrimonio de la Humanidad de la Unesco junto con el castillo de Durham, que también es precioso y pasó a convertirse en el primer colegio universitario.

La Catedral de Durham fue construida en una colina rodeada por el río Wear y la gente se asentó a los alrededores. Se puede subir a la Catedral, que tiene una vista genial a las calles del pueblo que son subidas y bajadas, con el río que atraviesa y la vista del castillo. Amazing!

Durham también alberga la Universidad de Durham, que es la tercera más antigua de Inglaterra después de Oxford y Cambridge.

Stratford Upon Avon

Este fascinante pueblo con arquitectura de la época Tudor, construido en las orillas del río Avon, es mejor conocido como el hogar de William Shakespeare. Stratford Upon Avon fue su ciudad natal y donde desarrolló casi toda su carrera.

Se puede entrar a la casa donde creció, que ahora es un museo. Puedes caminar por las habitaciones, enterarte de anécdotas de su vida y su familia, y hasta montan representaciones de segmentos de sus obras en el jardín, que también es muy lindo.

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Es cierto que la principal atracción del pueblo es la casa de Shakespeare y que todo gira de cierto modo alrededor del legado que dejó William Shakespeare a la literatura inglesa y del mundo… pero el pueblo en si también es súper bonito. Puedes descubrir el pueblo navegando por el río Avon en barquito. Hay barcazas donde sirven de cenar, donde puedes tomar el te, y hay una que es heladería. Al caminar por el pueblo también descubrirás casas de más de 500 años de antiguedad, estilo Tudor, que te transportan al siglo XVI. Es mágico.

Es un pueblo genial para pasar el día. Aunque hay que recordar que en Inglaterra, principalmente en los pueblos, todo el comercio lo cierran temprano. Así que si quieres ver tiendas, o entrar a las atracciones, museos, etc, tener en cuenta que a las  5 pm ya estará todo cerrado.

Chester

Chester es un pueblo amurallado al Noroeste de Inglaterra, a las faldas del río Dee, muy cerquita de la frontera con Gales y a menos de una hora de Liverpool 🙂

Chester1Al igual que pasa con Durham, no se habla mucho de Chester fuera de Inglaterra. Es como un rincón escondido y apartado, que tiene muchísima historia que contar. Primero que nada, fue uno de los principales asentamientos Romanos en esta región. Hay todo un Chester subterráneo que de vez en cuando sorprende a los habitantes del pueblo. Un día llevé a mi familia a conocer Chester, íbamos caminando por la calle tomándonos demasiadas fotos (se nos veía turistas a kilómetros!) y un lugareño se nos acercó y nos dijo: ¿Ven esa tienda de allí? -Nos señala una tienda de ropa. “En el sótano de la tienda hay restos de ciudad romana. Pueden pasar y verlo.” Cualquier persona que haya encontrado restos de la ciudad romana en su propiedad está obligado a enseñarlo a los visitantes… y así como en esa tienda, hay muchos lugares que resguardan historia de Deva, como era llamado el asentamiento romano. Se puede también visitar el anfiteatro romano de Chester, que era el más grande de la región de Gran Bretaña y el cual se utilizaba para entrenamiento militar.

No todo es “romanos” en este pueblo…. El centro, siempre en movimiento, es encantador. Hay cuatro calles comerciales muy icónicas por un conjunto de pasillos que se llaman “The Rows”. Básicamente, hay un segundo piso de tiendas, construido en un pasillo techado que data de la era medieval. A pie de calle hay otro conjunto de tiendas y muchos de los edificios están enlistados en el English Herritage, ya que algunos aún tienen secciones de construcción original. The Rows en Chester, son únicas; no hay nada igual en algún otro lugar del mundo.

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York

York me encantó… Mi favorito! Pero que p…..frío hacía. Probablemente, la vez que más he pasado frío desde que vivo en Inglaterra. También hay que mencionar que visitamos la ciudad a finales de Noviembre, el año pasado. Ya estaba el mercadillo de Navidad y todo el pueblo decorado con mucho espíritu.

Algunos podrán diferir con la idea de que York es un pueblo, ya que incluso el municipio es la capital del condado de Yorkshire, de donde proviene su nombre. Sin embargo, a pesar de sus 200, 000 habitantes, tiene ese feeling de pueblo inglés, encantador, de película de Harry Potter. In fact!… El area de The Shambles, se ve exactamente como una escena de las películas de Harry Potter en Diagon Alley.

Después de dar un paseo por The Shambles, es necesario entrar a la catedral gótica más grande del norte de Europa: la catedral de York. Es muuuuy bonita por dentro y por fuera. York Minster, de aldedor de 800 años de su construcción, está en constante restauración para su conservación. La catedral tiene ventanas y vitrales hermosos, pero de los más de 100 ventanales, el más famoso es el “kissing window” o “Corazón de Yorkshire”. Según la leyenda, todas las parejas que se besan bajo la ventana del “Corazón de Yorkshire”, estarán juntos para siempre.

Vale la pena subir los 275 escalones hasta lo alto de la torre más alta de la catedral para vistas de 360º de York.

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Por el pueblo también pasa un río, el Río Ouse. (∗∗Me doy cuenta que me gustan los pueblos con río!) Puedes ver otra cara de la ciudad dando un paseo en “mini cruise” por el río, que aparte de todo es informativo.

york3Otra cosa imperdible en York es caminar alrededor de su murallas que conectan toda la ciudad. York también fue fundada por los romanos, como Eboracum en el 71 dC, después de algunos años York también fue asentamiento Vikingo, capturada por primera vez en noviembre 866 por un gran ejército de vikingos daneses, llamado el “Great Heathen Army”. De hecho, hay un centro llamado tal cual, York Viking Centre, donde hay muchas cosas de los días vikingos que fueron encontradas en excavaciones. Finalmente, York también fue medieval y esto es lo que más se siente al entrar al pueblo amurallado y ver su castillo. Se supone que las murallas de la era medieval fueron construidas encima de las murallas romanas.

 

Recomiendo mucho un tour gratis, que dura entre 2 y 3 horas. De hecho hay varias compañías que lo hacen en la ciudad y se anuncian en el centro o afuera de la catedral. Nosotros hicimos este “Footprints Tours“, lo único es que solo ofrecen tours en inglés.

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Los mundos nuevos deben ser vividos antes de ser explicados. –Alejo Carpentier.

 

 

Un poco de Irlanda del Norte

Para levantar un poco el ánimo, vamos a recorrer Reino Unido…

10 pm, en el puerto y terminal  de Birkenhead… hora de abordar 🙂

Estamos a punto de iniciar una travesía en un ferry que conecta a Inglaterra con Irlanda del Norte. Destino final: Belfast. Nuestra misión: ver un poco de Irlanda del Norte. Fueron 8 horas en ferry (desde Liverpool), que si les soy sincera, en cuanto al precio no había mucha diferencia con el billete de avión. De hecho, desde Inglaterra hay vuelos a Irlanda súper baratos, a partir de £20 (incluso menos!) si se mira con tiempo. El viaje en ferry era simplemente algo que queríamos hacer y tachar de la lista...

El barco no está mal. Tiene cine, cafetería, área para niños, restaurante, bar, televisiones, wifi gratis (muy importante), camarotes (£60), y mucho espacio para dormir y para ahorrarse las £60, como nosotros. Hubo un momento de la madrugada en que me desperté, fui a dar una vuelta y me pareció ver a gente dormida hasta en el área de juegos de los niños, específicamente dentro de la alberca de pelotas. Osea que si algún día viajan en “overnight” ferry, es importante entrar temprano al barco para agarrar buen sitio 😉 jaja

Teníamos solo dos días para una probadita de Irlanda del Norte ¿Qué se puede hacer?

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1. Desayuno Irlandés

Let’s be honest. El desayuno irlandés no tiene mucha diferencia con el inglés. Sin embargo, hay que hacer la distinción… y cuidado si le llamas English breakfast, ya que puedes recibir miradas de desapruebo. La diferencia es un tema que nadie me ha podido aclarar hasta el momento… Supuestamente que el desayuno irlandés lleva champiñones 🙂 aunque en algunos pubs en Inglaterra también lo sirven con champiñones. Estoy confundida… pero me da igual. Me lo como.

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En este desayuno faltaron los baked beans, salchicha, bacon, y mil cosas.. (quizás no fue el mejor ejemplo jajaja)

2. Tour por la costa y visita a Giant’s Causeway

Decidimos dedicar el primer día a un tour por la costa de Antrim para visitar la Giant’s Causeway, es un área de alrededor de 40 000 columnas de basalto entrelazadas, resultado de una antigua erupción volcánica. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986 y reserva natural nacional en 1987 por el Departamento de Medio Ambiente de Irlanda del Norte. Es sin duda la atracción principal y un espectáculo natural que vale la pena visitar.

El tour salió a las 9:30 am y también hizo una parada en una destilería de whisky, donde nos dieron a probar varios tipos de exquisito Irish whisky “para bajar el desayuno”. Posteriormente paramos a ver las ruinas de Dunluce Castle (parte de la ruta de Juego de Tronos), un castillo con un paisaje completamente verde, con el mar de fondo, en el filo de un acantilado. Se piensa que el Castillo de Dunluce fue también la inspiración de Cair Paravel (castillo ficticio) en Crónicas de Narnia de C. S. Lewis.

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También fuimos a visitar el Carrick-a-Rede Rope Bridge, un puente colgante que está a 30 metros de altura y tiene 20 metros de longitud.

Recomiendo mucho esta compañía, Causeway Coast Tours, que se especializa en tours por la costa de Antrim. Se puede reservar y pagar en línea en la página para asegurar el lugar. Los fines de semana se suelen llenar los tours. Para los fans de Game of Thrones, también ofrecen un tour que visita algunas locaciones. Aunque estos son tours que duran prácticamente todo el día y son unas dos horas hasta llegar a Giant’s Causeway desde Belfast, no se siente tanto porque vas parando y te van contando historias, leyendas, datos curiosos y esas cosas. Bueno, al menos nuestro guía ¡no paraba de hablar!

3. The Crown: Victorian Gin Palace

Aunque terminamos un poco cansados de estar caminando todo el día, era necesario parar en algún pub irlandés después del tour al llegar a Belfast. Justamente por donde nos dejó el autobús del tour, en la calle Great Victoria, está The Crown. Este pub súper icónico de la ciudad de Belfast es incluso parte de la National Trust, ya que es un ejemplo de “gin palace” victoriano, que eran sitios que se especializaban en ginebra y tenían un diseño similar entre ellos. El lugar es muy bonito por dentro y por fuera.

4. Mercado de St. George en Belfast

El mercado de St. George es uno de los atractivos turísticos más antiguos y uno de los lugares más visitados de Belfast. Se construyó entre 1890 y 1896. Es un mercado súper variado, aunque no es tan grande, realmente tiene de todo. Solo abre los fines de semana, de viernes a domingo. Los sábados y domingos tiene hasta música en vivo. Hay artesanía local, joyería, antigüedades, ropa, souvenirs, etc. También hay comida tanto local, como internacional, postres y antojos de todo tipo.

5. Un paseo por el Cathedral Quarter

Lleva su nombre por la catedral de St. Anne’s  y es la parte más antigua de la ciudad, la cual ha evolucionado hasta ser hoy en día una muestra de arquitectura fascinante y callejones empedrados para explorar, con una buena variedad de barecitos, pubs y restaurantes. Nosotros dimos con un bar con decoración interesante que se llama The Spaniard, en el corazón del Cathedral Quarter. Algo pequeño, pero buena opción para hacer escala por unas pints.

Belfast es famoso por su “Street Art”, e incluso hay tours que te llevan por los rincones más interesantes, su mayoría se encuentran precisamente en el área del Cathedral Quarter. Muchos de sus murales expresan las divisiones políticas y religiosas del pasado y DEL PRESENTE de la región. 

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Aunque el tiempo nos tocó bastante irlandés… fue muy interesante visitar Irlanda del Norte y era el país del Reino Unido que nos faltaba por ver. Belfast, su capital, ha tenido un gran crecimiento turístico en los últimos años. Como comenté antes, Game of Thrones ha contribuido algo. No soy fan— pero a pesar de que la serie ha sido filmada en muchos escenarios de diferentes partes del mundo (Marruecos, Islandia, Malta, Croacia) la mayoría de ella ha sido grabada en Irlanda del Norte.

Nos explicaba el guía que realmente el turismo en Belfast tiene tan solo una década, debido a los conflictos mejor conocidos como “The Troubles”, que duraron desde el 8 de octubre de 1968 hasta la firma del Acuerdo de Viernes Santos, el 10 de Abril de 1998, cuando se sentaron las bases de un nuevo gobierno, donde católicos y protestantes “comparten” el poder. Si bien, nunca fue una guerra declarada, esta fue una época difícil para Irlanda del Norte, la cual tuvo tristemente muchas pérdidas humanas.

Hora de volver al ferry 🙂 Otro fin de semana de esos que nos gustan, bien aprovechado.

 

Blackpool: Algo diferente!

Hace un tiempo ya, cada que salía el sol en Liverpool le decía a Pablo ¿Por qué no vamos a Blackpool? La respuesta últimamente era: “¿Pero qué te ha dado a ti con Blackpool?”   ¡No lo se la verdad! Era simplemente por ir a algún lado 😀    Mientras estuvimos viviendo en el sur de Inglaterra fuimos a muchos pueblos, todos con encanto inglés, pero los que más me gustan son los pueblos de la costa. Probablemente por me eso me llamaba la atención Blackpool. Entonces… me llevaron a Blackpool de sorpresa este fin de semana.

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La gente nos decía que no había nada que ver, e incluso gente -en su mayoría inglesa- que nos dijo que era horrible (la palabra más usada fue “dodgy”, sería algo como chungo o poco seguro) …y que ni fuéramos. Yo creo a veces exageran un poco y que no hay como ir y verlo con tus propios ojos.

Es verdad que Blackpool parece un viaje en el tiempo a los 60s-70s. También es cierto que hay algunas cosas que están algo descuidadas, incluso su muelle… Algunas fachadas son como de peli de terror. Como es un sitio de mucha fiesta por la noche, sobre todo los fines de semana, hay que andar con cuidado porque algunos ingleses se ponen muy “hardcore” cuando beben. Aunque eso también lo hemos visto en Liverpool. Bueno… Definitivamente no es el pueblo más bonito que he visto en Inglaterra, pero tampoco es horrible… Blackpool es diferente.

pier1La primera cosa que nos llamó la atención cuando salimos a explorar es que casi no hay turismo extranjero, es un turismo 99% nacional. No escuché hablar español en ningún lado, lo cual me sorprendió de verdad. Esto llamó tanto mi atención, que llegué a investigar y lo que encontré es que las autoridades de turismo no están interesadas en venderle Blackpool a los extranjeros. El número de turistas extranjeros es realmente menos de 1 %, de acuerdo con VisitBritain (osea que yo no estaba exagerando).

blackpoolBlackpool fue durante muchos años, uno de los principales destinos turísticos, de playa, familiar, “low cost” para los ingleses. Pero, ¿por qué y en qué momento ganó la fama de “dodgy place”? Esto comenzó cuando los destinos en el extranjero empezaron a ser más accesibles y baratos para los ingleses, debido a aerolíneas de bajo costo, la globalización, la libra sobre el euro, y hasta un cambio generacional. De pronto resultó más barato ir a Mallorca o Faro, que ir al norte de Inglaterra.

Fue entonces que el mercado de Blackpool empezó a ser en su gran mayoría para fiesteros, despedidas de solter@, “lo mejor de cada casa”, etc, etc…

Sin embargo a mi, Blackpool me pareció una mezcla bizarra entre familiar y fiestero, donde puedes pasar tanto un día en familia o puedes irte de fiesta como si no hubiera mañana, vestirte como sea, hacer el ridículo, que nadie lo verá mal…

Otra cosa curiosa de Blackpool son las “fortune tellers”, o adivinas, gitanas, como les quieran llamar. Es todo un tema y resulta que hay gente que viaja a Blackpool exclusivamente para eso “believe it or not”.

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En Blackpool también puedes encontrar una torre (de 1894) inspirada en la torre Eiffel, arquitectura Art Deco, un parque de diversiones a lado del mar (Pleasure beach), casinos, uno de los museos de cera Madame Tussauds, burros disfrazados dando paseos en la playa…

 

¡En fin! Les comparto un vídeo de un paseo por Blackpool, para que vean que no es tanto como nos contaron… Es simplemete un pueblo costero inglés, diferente, para pasar el día!