4 pueblos fascinantes de Inglaterra

A lo largo y ancho del Reino Unido podemos encontrar pueblos encantadores, que a veces parecen salidos de un cuento. Les comparto los que más me han gustado de Inglaterra. Yo creo que son fascinantes por toda la historia que guardan, todas sus caras, medievales, vikingas, Tudor, victorianas, y todos los secretos que cada una esconde.  Bien… basta de rollos….

Durham

durham-cathedral😀 Comenzaré el recorrido por el norte, con el pueblito medieval de Durham. Este pueblo está a solo 15 minutos en tren de la ciudad de New Castle y como media hora en coche. Yo nunca había escuchado hablar de este pueblo hasta que llegué a Inglaterra y en un viaje a New Castle, una amiga mega fan de Harry Potter nos llevó hasta allí para conocer “Hogwarts”. Resulta que muchas de las tomas de Hogwarts, la famosa escuela de magia, fueron grabadas en la Catedral de Durham. La Catedral de arquitectura normanda data del año 1093 y fue designada Patrimonio de la Humanidad de la Unesco junto con el castillo de Durham, que también es precioso y pasó a convertirse en el primer colegio universitario.

La Catedral de Durham fue construida en una colina rodeada por el río Wear y la gente se asentó a los alrededores. Se puede subir a la Catedral, que tiene una vista genial a las calles del pueblo que son subidas y bajadas, con el río que atraviesa y la vista del castillo. Amazing!

Durham también alberga la Universidad de Durham, que es la tercera más antigua de Inglaterra después de Oxford y Cambridge.

Stratford Upon Avon

Este fascinante pueblo con arquitectura de la época Tudor, construido en las orillas del río Avon, es mejor conocido como el hogar de William Shakespeare. Stratford Upon Avon fue su ciudad natal y donde desarrolló casi toda su carrera.

Se puede entrar a la casa donde creció, que ahora es un museo. Puedes caminar por las habitaciones, enterarte de anécdotas de su vida y su familia, y hasta montan representaciones de segmentos de sus obras en el jardín, que también es muy lindo.

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Es cierto que la principal atracción del pueblo es la casa de Shakespeare y que todo gira de cierto modo alrededor del legado que dejó William Shakespeare a la literatura inglesa y del mundo… pero el pueblo en si también es súper bonito. Puedes descubrir el pueblo navegando por el río Avon en barquito. Hay barcazas donde sirven de cenar, donde puedes tomar el te, y hay una que es heladería. Al caminar por el pueblo también descubrirás casas de más de 500 años de antiguedad, estilo Tudor, que te transportan al siglo XVI. Es mágico.

Es un pueblo genial para pasar el día. Aunque hay que recordar que en Inglaterra, principalmente en los pueblos, todo el comercio lo cierran temprano. Así que si quieres ver tiendas, o entrar a las atracciones, museos, etc, tener en cuenta que a las  5 pm ya estará todo cerrado.

Chester

Chester es un pueblo amurallado al Noroeste de Inglaterra, a las faldas del río Dee, muy cerquita de la frontera con Gales y a menos de una hora de Liverpool 🙂

Chester1Al igual que pasa con Durham, no se habla mucho de Chester fuera de Inglaterra. Es como un rincón escondido y apartado, que tiene muchísima historia que contar. Primero que nada, fue uno de los principales asentamientos Romanos en esta región. Hay todo un Chester subterráneo que de vez en cuando sorprende a los habitantes del pueblo. Un día llevé a mi familia a conocer Chester, íbamos caminando por la calle tomándonos demasiadas fotos (se nos veía turistas a kilómetros!) y un lugareño se nos acercó y nos dijo: ¿Ven esa tienda de allí? -Nos señala una tienda de ropa. “En el sótano de la tienda hay restos de ciudad romana. Pueden pasar y verlo.” Cualquier persona que haya encontrado restos de la ciudad romana en su propiedad está obligado a enseñarlo a los visitantes… y así como en esa tienda, hay muchos lugares que resguardan historia de Deva, como era llamado el asentamiento romano. Se puede también visitar el anfiteatro romano de Chester, que era el más grande de la región de Gran Bretaña y el cual se utilizaba para entrenamiento militar.

No todo es “romanos” en este pueblo…. El centro, siempre en movimiento, es encantador. Hay cuatro calles comerciales muy icónicas por un conjunto de pasillos que se llaman “The Rows”. Básicamente, hay un segundo piso de tiendas, construido en un pasillo techado que data de la era medieval. A pie de calle hay otro conjunto de tiendas y muchos de los edificios están enlistados en el English Herritage, ya que algunos aún tienen secciones de construcción original. The Rows en Chester, son únicas; no hay nada igual en algún otro lugar del mundo.

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York

York me encantó… Mi favorito! Pero que p…..frío hacía. Probablemente, la vez que más he pasado frío desde que vivo en Inglaterra. También hay que mencionar que visitamos la ciudad a finales de Noviembre, el año pasado. Ya estaba el mercadillo de Navidad y todo el pueblo decorado con mucho espíritu.

Algunos podrán diferir con la idea de que York es un pueblo, ya que incluso el municipio es la capital del condado de Yorkshire, de donde proviene su nombre. Sin embargo, a pesar de sus 200, 000 habitantes, tiene ese feeling de pueblo inglés, encantador, de película de Harry Potter. In fact!… El area de The Shambles, se ve exactamente como una escena de las películas de Harry Potter en Diagon Alley.

Después de dar un paseo por The Shambles, es necesario entrar a la catedral gótica más grande del norte de Europa: la catedral de York. Es muuuuy bonita por dentro y por fuera. York Minster, de aldedor de 800 años de su construcción, está en constante restauración para su conservación. La catedral tiene ventanas y vitrales hermosos, pero de los más de 100 ventanales, el más famoso es el “kissing window” o “Corazón de Yorkshire”. Según la leyenda, todas las parejas que se besan bajo la ventana del “Corazón de Yorkshire”, estarán juntos para siempre.

Vale la pena subir los 275 escalones hasta lo alto de la torre más alta de la catedral para vistas de 360º de York.

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Por el pueblo también pasa un río, el Río Ouse. (∗∗Me doy cuenta que me gustan los pueblos con río!) Puedes ver otra cara de la ciudad dando un paseo en “mini cruise” por el río, que aparte de todo es informativo.

york3Otra cosa imperdible en York es caminar alrededor de su murallas que conectan toda la ciudad. York también fue fundada por los romanos, como Eboracum en el 71 dC, después de algunos años York también fue asentamiento Vikingo, capturada por primera vez en noviembre 866 por un gran ejército de vikingos daneses, llamado el “Great Heathen Army”. De hecho, hay un centro llamado tal cual, York Viking Centre, donde hay muchas cosas de los días vikingos que fueron encontradas en excavaciones. Finalmente, York también fue medieval y esto es lo que más se siente al entrar al pueblo amurallado y ver su castillo. Se supone que las murallas de la era medieval fueron construidas encima de las murallas romanas.

 

Recomiendo mucho un tour gratis, que dura entre 2 y 3 horas. De hecho hay varias compañías que lo hacen en la ciudad y se anuncian en el centro o afuera de la catedral. Nosotros hicimos este “Footprints Tours“, lo único es que solo ofrecen tours en inglés.

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Los mundos nuevos deben ser vividos antes de ser explicados. –Alejo Carpentier.

 

 

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Un poco de Irlanda del Norte

Para levantar un poco el ánimo, vamos a recorrer Reino Unido…

10 pm, en el puerto y terminal  de Birkenhead… hora de abordar 🙂

Estamos a punto de iniciar una travesía en un ferry que conecta a Inglaterra con Irlanda del Norte. Destino final: Belfast. Nuestra misión: ver un poco de Irlanda del Norte. Fueron 8 horas en ferry (desde Liverpool), que si les soy sincera, en cuanto al precio no había mucha diferencia con el billete de avión. De hecho, desde Inglaterra hay vuelos a Irlanda súper baratos, a partir de £20 (incluso menos!) si se mira con tiempo. El viaje en ferry era simplemente algo que queríamos hacer y tachar de la lista...

El barco no está mal. Tiene cine, cafetería, área para niños, restaurante, bar, televisiones, wifi gratis (muy importante), camarotes (£60), y mucho espacio para dormir y para ahorrarse las £60, como nosotros. Hubo un momento de la madrugada en que me desperté, fui a dar una vuelta y me pareció ver a gente dormida hasta en el área de juegos de los niños, específicamente dentro de la alberca de pelotas. Osea que si algún día viajan en “overnight” ferry, es importante entrar temprano al barco para agarrar buen sitio 😉 jaja

Teníamos solo dos días para una probadita de Irlanda del Norte ¿Qué se puede hacer?

IRLANDA

1. Desayuno Irlandés

Let’s be honest. El desayuno irlandés no tiene mucha diferencia con el inglés. Sin embargo, hay que hacer la distinción… y cuidado si le llamas English breakfast, ya que puedes recibir miradas de desapruebo. La diferencia es un tema que nadie me ha podido aclarar hasta el momento… Supuestamente que el desayuno irlandés lleva champiñones 🙂 aunque en algunos pubs en Inglaterra también lo sirven con champiñones. Estoy confundida… pero me da igual. Me lo como.

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En este desayuno faltaron los baked beans, salchicha, bacon, y mil cosas.. (quizás no fue el mejor ejemplo jajaja)

2. Tour por la costa y visita a Giant’s Causeway

Decidimos dedicar el primer día a un tour por la costa de Antrim para visitar la Giant’s Causeway, es un área de alrededor de 40 000 columnas de basalto entrelazadas, resultado de una antigua erupción volcánica. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986 y reserva natural nacional en 1987 por el Departamento de Medio Ambiente de Irlanda del Norte. Es sin duda la atracción principal y un espectáculo natural que vale la pena visitar.

El tour salió a las 9:30 am y también hizo una parada en una destilería de whisky, donde nos dieron a probar varios tipos de exquisito Irish whisky “para bajar el desayuno”. Posteriormente paramos a ver las ruinas de Dunluce Castle (parte de la ruta de Juego de Tronos), un castillo con un paisaje completamente verde, con el mar de fondo, en el filo de un acantilado. Se piensa que el Castillo de Dunluce fue también la inspiración de Cair Paravel (castillo ficticio) en Crónicas de Narnia de C. S. Lewis.

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También fuimos a visitar el Carrick-a-Rede Rope Bridge, un puente colgante que está a 30 metros de altura y tiene 20 metros de longitud.

Recomiendo mucho esta compañía, Causeway Coast Tours, que se especializa en tours por la costa de Antrim. Se puede reservar y pagar en línea en la página para asegurar el lugar. Los fines de semana se suelen llenar los tours. Para los fans de Game of Thrones, también ofrecen un tour que visita algunas locaciones. Aunque estos son tours que duran prácticamente todo el día y son unas dos horas hasta llegar a Giant’s Causeway desde Belfast, no se siente tanto porque vas parando y te van contando historias, leyendas, datos curiosos y esas cosas. Bueno, al menos nuestro guía ¡no paraba de hablar!

3. The Crown: Victorian Gin Palace

Aunque terminamos un poco cansados de estar caminando todo el día, era necesario parar en algún pub irlandés después del tour al llegar a Belfast. Justamente por donde nos dejó el autobús del tour, en la calle Great Victoria, está The Crown. Este pub súper icónico de la ciudad de Belfast es incluso parte de la National Trust, ya que es un ejemplo de “gin palace” victoriano, que eran sitios que se especializaban en ginebra y tenían un diseño similar entre ellos. El lugar es muy bonito por dentro y por fuera.

4. Mercado de St. George en Belfast

El mercado de St. George es uno de los atractivos turísticos más antiguos y uno de los lugares más visitados de Belfast. Se construyó entre 1890 y 1896. Es un mercado súper variado, aunque no es tan grande, realmente tiene de todo. Solo abre los fines de semana, de viernes a domingo. Los sábados y domingos tiene hasta música en vivo. Hay artesanía local, joyería, antigüedades, ropa, souvenirs, etc. También hay comida tanto local, como internacional, postres y antojos de todo tipo.

5. Un paseo por el Cathedral Quarter

Lleva su nombre por la catedral de St. Anne’s  y es la parte más antigua de la ciudad, la cual ha evolucionado hasta ser hoy en día una muestra de arquitectura fascinante y callejones empedrados para explorar, con una buena variedad de barecitos, pubs y restaurantes. Nosotros dimos con un bar con decoración interesante que se llama The Spaniard, en el corazón del Cathedral Quarter. Algo pequeño, pero buena opción para hacer escala por unas pints.

Belfast es famoso por su “Street Art”, e incluso hay tours que te llevan por los rincones más interesantes, su mayoría se encuentran precisamente en el área del Cathedral Quarter. Muchos de sus murales expresan las divisiones políticas y religiosas del pasado y DEL PRESENTE de la región. 

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Aunque el tiempo nos tocó bastante irlandés… fue muy interesante visitar Irlanda del Norte y era el país del Reino Unido que nos faltaba por ver. Belfast, su capital, ha tenido un gran crecimiento turístico en los últimos años. Como comenté antes, Game of Thrones ha contribuido algo. No soy fan— pero a pesar de que la serie ha sido filmada en muchos escenarios de diferentes partes del mundo (Marruecos, Islandia, Malta, Croacia) la mayoría de ella ha sido grabada en Irlanda del Norte.

Nos explicaba el guía que realmente el turismo en Belfast tiene tan solo una década, debido a los conflictos mejor conocidos como “The Troubles”, que duraron desde el 8 de octubre de 1968 hasta la firma del Acuerdo de Viernes Santos, el 10 de Abril de 1998, cuando se sentaron las bases de un nuevo gobierno, donde católicos y protestantes “comparten” el poder. Si bien, nunca fue una guerra declarada, esta fue una época difícil para Irlanda del Norte, la cual tuvo tristemente muchas pérdidas humanas.

Hora de volver al ferry 🙂 Otro fin de semana de esos que nos gustan, bien aprovechado.

 

Blackpool: Algo diferente!

Hace un tiempo ya, cada que salía el sol en Liverpool le decía a Pablo ¿Por qué no vamos a Blackpool? La respuesta últimamente era: “¿Pero qué te ha dado a ti con Blackpool?”   ¡No lo se la verdad! Era simplemente por ir a algún lado 😀    Mientras estuvimos viviendo en el sur de Inglaterra fuimos a muchos pueblos, todos con encanto inglés, pero los que más me gustan son los pueblos de la costa. Probablemente por me eso me llamaba la atención Blackpool. Entonces… me llevaron a Blackpool de sorpresa este fin de semana.

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La gente nos decía que no había nada que ver, e incluso gente -en su mayoría inglesa- que nos dijo que era horrible (la palabra más usada fue “dodgy”, sería algo como chungo o poco seguro) …y que ni fuéramos. Yo creo a veces exageran un poco y que no hay como ir y verlo con tus propios ojos.

Es verdad que Blackpool parece un viaje en el tiempo a los 60s-70s. También es cierto que hay algunas cosas que están algo descuidadas, incluso su muelle… Algunas fachadas son como de peli de terror. Como es un sitio de mucha fiesta por la noche, sobre todo los fines de semana, hay que andar con cuidado porque algunos ingleses se ponen muy “hardcore” cuando beben. Aunque eso también lo hemos visto en Liverpool. Bueno… Definitivamente no es el pueblo más bonito que he visto en Inglaterra, pero tampoco es horrible… Blackpool es diferente.

pier1La primera cosa que nos llamó la atención cuando salimos a explorar es que casi no hay turismo extranjero, es un turismo 99% nacional. No escuché hablar español en ningún lado, lo cual me sorprendió de verdad. Esto llamó tanto mi atención, que llegué a investigar y lo que encontré es que las autoridades de turismo no están interesadas en venderle Blackpool a los extranjeros. El número de turistas extranjeros es realmente menos de 1 %, de acuerdo con VisitBritain (osea que yo no estaba exagerando).

blackpoolBlackpool fue durante muchos años, uno de los principales destinos turísticos, de playa, familiar, “low cost” para los ingleses. Pero, ¿por qué y en qué momento ganó la fama de “dodgy place”? Esto comenzó cuando los destinos en el extranjero empezaron a ser más accesibles y baratos para los ingleses, debido a aerolíneas de bajo costo, la globalización, la libra sobre el euro, y hasta un cambio generacional. De pronto resultó más barato ir a Mallorca o Faro, que ir al norte de Inglaterra.

Fue entonces que el mercado de Blackpool empezó a ser en su gran mayoría para fiesteros, despedidas de solter@, “lo mejor de cada casa”, etc, etc…

Sin embargo a mi, Blackpool me pareció una mezcla bizarra entre familiar y fiestero, donde puedes pasar tanto un día en familia o puedes irte de fiesta como si no hubiera mañana, vestirte como sea, hacer el ridículo, que nadie lo verá mal…

Otra cosa curiosa de Blackpool son las “fortune tellers”, o adivinas, gitanas, como les quieran llamar. Es todo un tema y resulta que hay gente que viaja a Blackpool exclusivamente para eso “believe it or not”.

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En Blackpool también puedes encontrar una torre (de 1894) inspirada en la torre Eiffel, arquitectura Art Deco, un parque de diversiones a lado del mar (Pleasure beach), casinos, uno de los museos de cera Madame Tussauds, burros disfrazados dando paseos en la playa…

 

¡En fin! Les comparto un vídeo de un paseo por Blackpool, para que vean que no es tanto como nos contaron… Es simplemete un pueblo costero inglés, diferente, para pasar el día!

 

 

 

Life in the UK: Lo que me ha dejado…

A veces, cuando me pongo seria (solo a veces)… pienso en lo increíble que es que siga aquí. Pienso en como da vueltas la vida y como una decisión puede cambiarlo todo. Miro hacía atrás y parece que no tiene mucho que llegué a vivir a UK, pero ha pasado de todo. Unas olimpiadas, un mundial y ya voy por dos Euro copas.

El mes pasado, el 9 de abril, cumplí 4 años viviendo en esta isla. Por esto, decidí hacer un recuento de lo aprendido y lo que me ha dejado Inglaterra hasta hoy…

Esta es solo mi experiencia, que puede ser muy distinta a la de otros… Al final, todos tenemos nuestra historia.

He aprendido de la puntualidad Inglesa

Tenía que empezar por aquí. Después de perder unos cuantos autobuses, una cita en el doctor y unas cuantas miradas de desapruebo, entiendes que lo de la puntualidad inglesa no es un mito, no es estereotipo… Es una realidad. Para los ingleses la puntualidad es una muestra de respeto. No queda más que adaptarse. Hablando en serio, yo estaba entre las personas más impuntuales del mundo. Vivir en Inglaterra me ha ayudado(-u obligado-) a calcular más mis tiempos y puedo decir que ya no lo llevo tan mal. Aunque sigo perdiendo el autobús de vez en cuando.

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He aprendido a pedir disculpas (innecesarias)

Sabes que ya hablas inglés británico cuando naturalmente comienzas cada oración con “sorry”; lo siento. Me atrevo a decir, sin ninguna clase de estudio que me respalde, que sorry es probablemente la palabra más usada en Reino Unido. Los ingleses dicen “lo siento” para preguntar, para pasar, en cafeterías, restaurantes, pubs, en el bus para sentarse a lado de alguien que no conocen, y porque no decirlo sería incorrecto y hasta una cierta invasión de privacidad.

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Thank you driver

Ya que estamos en el tema de los buenos modales, esto también me encanta. Escuchar a la gente decir “thank you driver” al bajarse del autobús es algo que me robó el corazón jajaja.

He aprendido que hay lugares donde se respetan las reglas de tráfico

Los británicos conducen del lado contrario, pero por lo menos se respetan las reglas de tráfico 😉 , tanto los conductores, como los transeúntes. Una vez que pongas un pie en un paso de cebra o peatonal, para cruzar, puedes tener la seguridad de que los coches se van a parar. Para eso es, para eso existe… (Puede sonar lógico… ¡Pero hay gente en mi país que aún no lo entiende!) Los peatones también esperan los semáforos para cruzar. Todo está bien señalizado, no hay pierde. El claxón o bocina del coche se usa MUY poco, la verdad. No es algo común ir por la calle tocando el claxón. Que alguien me diga si estoy equivocada.

A diferencia de México por ejemplo, aquí la policía no está separada del agente de tránsito. Además, en Reino Unido la policía tampoco necesita poseer una pistola para hacer valer la ley y el orden. Esto puede parecer algo arriesgado, poco obvio, e inconcebible al otro lado del charco, tristemente.

He aprendido de aplicaciones móviles para la previsión tiempo

Todo gira alrededor del “clima”. Quien vive o ha vivido un tiempo en Inglaterra sabe que esto es la verdad absoluta. Si antes no te preocupabas por mirar la previsión del tiempo, en Inglaterra lo harás. Lo harás antes de ir al trabajo, para escoger tu ropa y para planear tu fin de semana. Se vuelve una obsesión. De igual manera, cuando no tengas tema de conversación con alguien… hablarán del clima. Lo harás también.

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Tower Bridge, Londres

¡ Y qué bonito es cuando sale el sol ! Buscar cualquier lugarcito donde pegue un rayito para irte a sentar justo allí. Si sale el sol, tienes que salir de casa, ir de compras, organizar un picnic, un BBQ, buscar la primera terraza o el primer jardín disponible. Pierdes el control. Date prisa, porque no dura mucho…

Les recomiendo la aplicación y página Weather Underground. Super accurate weather forecasts! jaja

umbrellaPor el otro lado, salir con paraguas es algo a lo que todavía no me acostumbro… ¡Se me olvida! Y si me acuerdo de llevarlo, lo olvido en algún lado…

Otra cosa que no he aprendido es a controlar el paraguas. No importa que compres el mejor, más resistente, el más grande… el viento en Inglaterra puede con cualquier paraguas con tal de hacerte enfadar. No se cuantos he comprado en 4 años… ¡Muchos!

He aprendido de comida

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Restaurante familiar griego; Zorbas, en Liverpool

Aunque la comida inglesa no tiene la mejor fama, se compensa con la infinidad de opciones de comida de otros lugares del  mundo. Esta es una ventaja de la multi-culturalidad de la isla y todo lo que han traído los movimientos migratorios a los británicos a lo largo de los años. Aquí la comida china es auténtica. He probado comida Marroquí (de mis favoritas), turca, tailandesa, coreana, griega… ¡Gracias al mundo árabe por el hummus y el falafel! ¡Gracias a los indios por el bendito curry! ¡Amo la comida!

También he aprendido a cocinar cosas nuevas… Tener  a la mano tantos ingredientes del mundo y tantas opciones es una verdadera ventaja en la cocina. Claro que se echan de menos los ingredientes mexicanos y la auténtica comida española… Pero en cualquier escapada llenamos la maleta de latas de la costeña y jamón ibérico. Ayuda… y mucho.

pancakes¿Cómida inglesa? Nunca le hago feo a un English breakfast para un buen brunch de fin de semana.

Soy una persona de postres… an absolute sweet tooth! y en eso los ingleses si que se defienden muuuuuy bien.

El hecho de que se celebre el “día del pancake”, Pancake’s day, no puede hablar mejor de un país. *se pone de pie*

Aprendí a… poner las compras del súper en la bolsa. 

En México, por ejemplo, hay muchas cosas que a veces parecen más fáciles, pero es solo porque otras personas las hacen para ti (y no me refiero solo a empacar las cosas del súper). Básicamente, hay muchas cosas que solucionas con dinero.

Aquí en Reino Unido los servicios no es que sean caros, sino que se paga un precio justo o salario mínimo decente… uno que da para vivir. Así que, aquí no es normal tener una persona que te ayude con las labores del hogar, a menos que tengas una casa enorme, o varios hijos y mucho dinero. Aquí no hay nadie que te ponga las compras del súper en la bolsa, o alguien que te ayude a llenar el tanque de gasolina. Lo haces TU SOLO porque para eso tienes manitas… Esto funciona igual en la mayoría de países de Europa.

😀 ¡El resultado ha sido positivo! 😉 Aparte de conocer gente increíble, hacer un posgrado y viajar como una loca, hay muchas cosas que he aprendido aquí en estos 4 años, desde planchar camisas, hasta pintarme el pelo. Ha sido un poco como cuando me fui a vivir fuera de casa a los 19 años y no sabía usar una lavadora.

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5 cosas que hay que saber antes de visitar Liverpool.

Hace ya un año que llegamos a vivir a Liverpool. Todo fue tan rápido, que ni nos dimos cuenta y ya estábamos aquí con todas nuestras cosas en unas cuantas cajas y maletas.

Cuando llegamos, la casa estaba congelada… Estuvimos unos cuantos días con abrigo adentro… (sin exagerar). Tenía que ponerme literalmente al lado del radiador. Eran las 4:30 pm y ya era totalmente de noche… De 7 días, llovían 8… ¿Será que vamos a aguantar esto? Me ayuda pensar que podría ser peor… Definitivamente hay lugares más fríos… Este invierno nos ha tratado mejor que el anterior… en fin! Para alguien que vivió en un lugar donde hace 30grados en invierno, todo es frío polar.

Estamos en Inglaterra y esto es lo que hay. Como siempre digo, nadie es perfecto y Liverpool tenía que tener al menos un defecto.

Poco a poco hemos ido explorando y descubriendo la ciudad. Definitivamente, todo lo que hemos visto y lo bueno que hemos vivido contrarresta por mucho los días grises.

De lo descubierto, aquí  les dejo 5 cosas que creo que hay que saber antes de visitar Liverpool. 🙂

  1. Aquí se habla inglés…  y se habla SCOUSE.

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Igual y venir a Liverpool para aprender inglés no es la mejor idea… pero si te gustan los retos, go for it! El acento local es muy característico y está indiscutiblemente entre los más complicados de Inglaterra. El acento scouse y sus expresiones son parte de la cultura local y es algo de lo que los scousers están orgullosos.

Su origen se debe, como muchas otras cosas, a la posición de Liverpool como puerto. La gente que ha llegado con los años a la ciudad, de todas partes, fue lo que derivó el modo de hablar tan distintivo de los Liverpudlians. Las principal influencia fue de Irlandeses y Galeses. La mezcla de estos distintos acentos y dialectos, con sus palabras y expresiones, se fusionaron con los años hasta llegar a lo que es hoy el Scouse accent.

2. Scouse también es un plato local, muy típico. (El 28 de Febrero se celebra el Scouse day.) Es un guiso, calientito, rico para el frío, generalmente de carne de res con verduras: patatas, zanahorias y cebollas. Comúnmente se sirve con betabel (remolacha) encurtida o repollo y pan.

3. Liverpool no es solo “Beatles y Fútbol”.

Liverpool tuvo una época difícil unas décadas atrás. Tras la crisis de desindustrialización, que trajo mucha pobreza entre la clase obrera, el índice de violencia subió, lo cual trajo consigo disturbios y bastante emigración. La fama que tiene ahora la ciudad no era nada parecida con la reputación que tuvo en los 80s – 90s.  A pesar de todo esto, Liverpool ha tenido una exitosa regeneración en los últimos años. A día de hoy, Liverpool es Patrimonio de la Humanidad. La zona declarada Patrimonio abarca desde el paseo marítimo y los Albert Docks (que cuenta con la mayor colección de edificios de interés histórico-artístico del Reino Unido) e incluyendo también una parte del área comercial. Además, la ciudad tiene dos catedrales que valen la pena visitar y claro… dos estadios de fútbol, con sus respectivos equipos, que dividen la ciudad en azul y rojo 😉

Por si esto parece poco, Liverpool es la ciudad con más museos después de Londres (casi todos gratuitos). Fue nombrada también Capital Cultural Europea en 2008, lo que trajo miles de visitantes, mucho trabajo y mucho movimiento a la ciudad… lo que nos lleva al punto número 4.

4. Siempre hay algo que hacer.

Los festivales son la especialidad… Y es que no importa la temporada, siempre habrá algo. Está la celebración del Año Nuevo Chino, el Food & Drink festival en primavera, el Brazilica (tipo Carnaval), el Africa Oyé (la mayor celebración de música y cultura africana en UK), Liverpool International Music Festival (también gratis!), o las celebraciones y el mercado en Navidad.. y eso sin mencionar exhibiciones de arte, ferias de cerveza y demás!

Cuando vino mi familia de visita, me preguntaron: “¿y siempre está así de lleno?” La respuesta es si. No importa que llueva. En el centro siempre hay movimiento. Si la gente dejara de hacer su vida cuando llueve… pues no harían mucho.

Otra ventaja de Liverpool es que es muy fácil de visitar. Las distancias caminando son cortas de una atracción a otra, a excepción de los estadios.

Por último…

5. La gente de Liverpool…

Los Scousers tienen fama de ser súper “friendly”. De hecho, la ciudad ha sido votada varias veces como la más amigable de Reino Unido. En mi opinión, no es nada más la “fama”. La gente aquí (generalizando un poco), no se preocupa por el “que dirán”. No te van a juzgar por lo que vistas, digas, o hagas. Van todos a su bola… Además, saben como divertirse… Son más calurosos y expresivos que la gente del sur de Inglaterra. Creo que en general, no nos podemos quejar. La ciudad y todos nos recibieron muy bien desde el primer día.

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Ah! y otra cosa que me ha marcado… Chicas con tubos por la calle, a la luz del día…    de lo más normal, aceptable y legal.