Las ventajas de ser inmigrante

Bienvenido abril! Este mes, precisamente el día 9, cumplo 5 años en Inglaterra. Cuando recién llegué, no tenía tan presente la fecha porque pensé que mi estadía iba a durar solo 6 meses 😀 jaa , pero conforme fueron pasando los años y seguí con mi vida en Reino Unido, cada que llega el mes de abril hago una especie de recuento mental e involuntario de todo lo que ha pasado, todas las experiencias, los viajes, las sorpresas, lo bueno y lo malo.

En este último par de años pareciera que no es el mejor momento para ser un inmigrante. Algunos países cierran sus puertas y algunas personas mantienen sus mentes cerradas y limitadas a los estereotipos y la generalización. Tras la celebración del referéndum (Brexit) en Reino Unido, hemos escuchado comentarios racistas y retrogradas que de verdad nos entristecen 😦 Por otro lado, existen también aquellos países que están abriendo sus puertas y personas, incluso aquí en Inglaterra, que te dan la bienvenida como alguien que llega a aportar y vivir honradamente en su país.

Vivir lejos de “casa” puede ser todo un reto. Hace un tiempo escribí un post sobre lo que nadie te dice antes de emigrar, empezando por el hecho de ser un proceso que dura toda la vida (Kay Deaux, 2006), el cual seguirá afectando a la persona aún después de haber emigrado. – To Be an Immigrant, Kay Deaux 

On the other hand! Por supuesto que he descubierto las ventajas de este país y las de ser inmigrante en general, de la libertad de movimiento que existe en Europa (y que los Británicos están por tirar por la borda),  el aprendizaje y todos aquellos retos que suponen ser expatriado y que son experiencias imposibles de vivir desde “la comodidad” de nuestro país de procedencia.

Así que decidí escribir este post, un poco más positivo que el anterior 😉 , haciendo un recuento de las ventajas que he encontrado al ser expatriada, muy a parte de los posibles aspectos económicos o de calidad de vida, que por lo general son las razones más comunes por las que se emigra.

Te ofrece un nuevo comienzo

Si, si, si… Puede sonar a total cliché, pero esta es realmente una oportunidad para empezar de cero. Tienes la oportunidad de llevar contigo solo lo que tu quieras (tanto literalmente, como en sentido figurado) y puedes dejar atrás lo que no necesitas más en tu vida.

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Te lleva a viajar y descubrir nuevos lugares

Of course! Vivir en Europa tiene la gran ventaja de que todos los países están más cerca uno del otro, y a pesar de que Reino Unido es una isla, me ha permitido saltar al continente en escapadas de fin de semana, o puentes, a veces sin pedirme vacaciones. Pero si tu plan es emigrar a Australia o te encuentras viviendo en Canadá, (es decir, en algún país INMENSO), tienes la oportunidad de recorrer lugares maravillosos y llegar a ver realmente un país por lo que es, más allá de “lo turístico”, viviendo y trabajando como los locales.

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Te invita a conocer gente nueva

Aunque creas que no eres “muy amiguero”, o no eres tan sociable, vas a conocer muchísima gente. Quizás algunas personas sean solo pasajeras, pero las que se quedan suelen ser relaciones muy especiales. Lo que nos lleva al próximo punto…

Te da nuevos amigos: Life-long vs Sweet & short  

He tenido dos experiencias viviendo en dos países diferentes como extranjera, y aunque las dos han sido experiencias muy distintas, ambas coinciden en un aspecto. -Vivir en el extranjero (por lo general) nos hace involuntariamente forjar relaciones más fuertes en períodos de tiempo más cortos. Por lo regular, esto pasa más entre extranjeros y no importa lo diferentes que sean el uno del otro, ya que al menos tienen una cosa muy importante en común… y es que los dos están lejos “de casa”.   Pero si tienen más cosas en común, normalmente estas se vuelven relaciones para toda la vida. 🙂 Se convertirán en tu pequeña nueva familia y en amistades que te acompañarán siempre.

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Te deja habilidades nuevas 

Vivir en un país donde se habla otro idioma diferente al tuyo es una gran ventaja. Si no lo hablas todavía, haz el intento, practica y aprovecha cada oportunidad para equivocarte. Si se habla el mismo idioma, de cualquier manera puedes sacarle el mayor partido a tu experiencia en el extranjero. Ten en cuenta que emigrar supone muchos retos y salir de tu zona de confort. Por tanto, te convierte en un individuo más seguro de si mismo, valiente y adaptable. Esto último creo que es lo más importante. Muchas veces hay que hacer verdaderos esfuerzos por entender y aceptar como funcionan las cosas en ese nuevo país. Esto nos lleva también a ser más tolerantes. Todas estas habilidades se valoran mucho en el ámbito laboral 😉

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Te vuelve experto en solucionar problemas

Todos los días como expatriado, se te plantea un nuevo desafío, sobre todo al principio. Desde conseguir un trabajo, sin conocer absolutamente a nadie, hasta buscar un lugar donde vivir que se adapte a tus necesidad (y sobre todo a tu bolsillo…!) Se me vino a la mente cuando nos mudamos a Liverpool y teníamos MUY poco tiempo para encontrar una casa (básicamente solo un fin de semana). Las agencias, además de cobrar muchísimo dinero por sus servicios, un par ni siquiera nos dieron cita para ver el sitio porque escuchaban un acento foráneo. Una vez una agente me dijo que realmente no quería hacerme perder el tiempo, ni que yo le hiciera perder el suyo (jajaaa)… También están presentes mi eterna lucha contra el clima de Inglaterra, como adivinar lo que los ingleses realmente quieren decir cuando están siendo “polite”, y ni hablar del casi imposible reto de encontrar un trabajo para conseguir la visa. Siempre habrán retos, ya sean lingüísticos, culturales o de otra naturaleza. Aunque llega a ser agotador, al final te das cuenta que absolutamente TODO en esta vida tiene solución, menos la muerte.

Te hará valorar más lo que dejaste atrás

Esto es sin duda lo más difícil… al menos para mi. Estar lejos de tu familia y amigos es otro gran reto que vives a diario. A esto le sumamos otras cosas como la comida, el clima, la cultura, las tradiciones… Cosas que pueden parecer tontería, se empiezan a echar de menos. ¡Se me ocurre el cine! Yo iba al cine en México literalmente cada semana. Desde que vivo aquí en Inglaterra he ido al cine literalmente una vez al año. Fuera de broma, mi película del 2015 fue Star Wars VII, en 2016 fui al cine en México (Bridget Jones, la amo) y este año tocó La Bella y La Bestia. -¿La razón? Ir al cine aquí cuesta alrededor de £12 que son $280 pesos a día de hoy, contra unos $60 que me costaba en México. Aunque ganemos en libras y “el que convierte no se divierte”, lo pienso y se me quitan las ganas de ir.

VivaMexico

Por último…

Dos países diferentes se ven obligados a fusionarse contigo

La manera en que vivas la vida y tu experiencia es solo tuya y única.

 

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¿Por qué viajamos?

¿Por qué viajamos? ¿Por qué gastamos nuestros ahorros en ir a lugares totalmente diferentes de lo que estamos acostumbrados? ¿Por qué vamos a lugares donde no entendemos el idioma? ¿Por qué nos interesa la historia de un lugar ajeno a nosotros? ¿Por qué nos divierte probar nuevos sabores?

Pueden parecer preguntas absurdas para algunos, o no tan lógicas para otros. Quizás alguien no ve la necesidad de salir de las comodidades de su casa por varios días, a menos que esto implique meterse en un hotel “todo incluído”. Cabe aclarar que no estoy en contra de la gente que disfruta SOLO de este tipo de escapadas. Yo me declaro culpable de haberme encerrado varias veces en algún Resort… y está muy bien (si te gusta). Sin embargo, en este post no me refiero a ese tipo de viajes… Para mi, salir de las comodidades y rutina de un sitio, para las comodidades y rutina de otro sitio no es un viaje… son meras vacaciones.

Entonces, ¿Por qué viajamos?

1. Viajamos para conocer el mundo

Conocer gente de otras culturas te enseña a que la forma en que has visto la vida, no es la forma en que todos los demás la ven. Ver el mundo con nuestros propios ojos y darnos cuenta de estas diferencias nos da una mejor visión sobre la realidad, nos hace críticos y nos proporciona un tipo de educación que es absolutamente imposible obtener en la escuela.

Además de lo que se puede aprender visitando el mundo, verlo y sentirlo también te emociona. Las personas necesitamos emocionarnos para sentirnos vivos. Probar y ver cosas nuevas nos da una sensación de euforia, una sensación de aventura… Navegar en las Cataratas del Niágara, sumergirte en un cenote en la Riviera Maya, perderte en los callejones de Venecia, regatearle a los turcos en el Gran Bazar de Estambul, o dormir bajo las estrellas en el desierto del Sahara, son definitivamente experiencias emocionantes y que te dan esa satisfacción… y seamos sinceros, siempre te sobrarán historias para contar. Incluso cuando las historias parecen insignificantes, la nostalgia y la distancia crean ese recuerdo que hace que cosas banales sean irresistibles, pero sobre todo especiales PARA TI.

2. Viajamos para conocernos a nosotros mismos 

Salir de nuestra zona de confort nos obliga a tomar decisiones, a definirnos, a conocernos, y sobre todo a aceptarnos. Muchas veces no somos consientes de lo que nos gusta o no nos gusta, o no lo sabemos hasta que lo experimentamos.

A veces las decisiones a las que nos enfrentamos cuando viajamos se vuelven retos que requieren soluciones rápidas y creativas… y si cometes errores, “está bien”. Los errores están para aprender. Como lo he dicho en el primer post (que da nombre a este blog 🙂 ), viajar te hace más experto, más tolerante y más adaptable.

Algunas veces solo cuando estás lejos de casa descubres cualidades que no sabías que tenías o habilidades que nunca habías utilizado. Los viajes son los que nos llevan a la cima de la montaña que nunca pensaste en poder alcanzar, a preparar esa cena para que tus nuevos amigos prueben la comida típica de tu país, o incluso a ordenar con éxito tu cerveza en tu perfecto alemán… (¡pff quisiera! ¡pero lo intentamos!) Viajar te hace perder miedos… pero también a aceptar tus límites. (Es bueno tener límites.)

Viajar me ha dejado grandes enseñanzas y me hace feliz, más allá del placer de la experiencia. Si compras un coche o un vestido nuevo, la felicidad es pasajera. Cuando el vestido ya lo has usado varias veces o el coche deja de ser “novedad”, el sentimiento no es el mismo que el primer día que lo usaste. Viajar en cambio, es una felicidad que dura para siempre, porque a pesar de que el viaje llega a su fin, quedan los recuerdos, los nuevos amigos y lo aprendido. (y claro… el final de un viaje siempre es el comienzo del próximo 😉 )

(Gracias 2016 por todos estos momentos☝)

Conclusión… Viajo porque viajar es mi terapia y porque las mejores cosas de la vida… definitivamente no son cosas!  y cada día lo tengo más claro 😀 Comparte si  tu también lo crees 😀

 

 

 

 

 

Un viaje, una inversión en ti

Si, viajar te hace: feliz!

Científicamente comprobado: viajar es lo único que compras y te hace más rico. Si te gusta viajar y lo haces con frecuencia, seguramente ya sabías esto… pero es bueno saber que lo expertos también están de acuerdo.

Una inversión en un viaje es una inversión en ti mismo.-Matthew Karsten.

20150727_102530Un nuevo estudio del Journal of Positive Psychology afirma que lo que realmente nos hace felices son las experiencias que vivimos, y no los objetos materiales. La gratificación instantánea de comprar bienes materiales es en realidad pasajera.

Si eres un adicto a los viajes como yo, sabrás que no existe en un centro comercial algo que se compare con la alegría de preparar un viaje. No hay nada en el mundo que me haga más feliz que llegar a un lugar desconocido y descubrirlo con todos los sentidos. No hay nada mejor que compartir esos viajes con la gente que amas… y eso nos incluye a nosotros mismos. Al final, las historias y las memorias es algo que podemos llevar con nosotros siempre.

Nunca viajes con alguien a quien no amas.-Ernest Hemingway

Pero… ¿Por qué viajar es tan enriquecedor?

Primero que nada, viajar te trae experiencias. Las experiencias perduran y a veces influyen en nuestra manera de ver las cosas. La experiencia, sea buena o incluso caótica, nos ayuda a adaptarnos a diferentes situaciones. Las dificultades que tenemos cuando viajamos, desde un mínimo retraso en el vuelo, perderte, perder el tren, o cualquier error que se comete en un viaje, te hace más experto. Viajar te hace ser más flexible y adaptarte a situaciones que jamás imaginaste que te adaptarías 😀

No hay viaje que no te cambie algo.-David Mitchell

Cuando viajas te das cuenta de lo que no es necesario en tu vida. ¿O acaso no se pueden vivir días inolvidables viajando solo con una mochila? Pero no solo eso… Los viajes también te hacen más consciente de los acontecimientos en el mundo. Hay otra frase muy mítica “La vida es un libro y quien no viaja lee solo una página“-San Agustín. Viajar nos enseña el lugar tan pequeño que ocupamos en el mundo y te hace más humilde, más sensible, más observador…

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Conclusión:

Viajar te hace feliz 🙂

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Espero que les haya gustado mi reflexión… por supuesto con soporte científico.

Brexit: la vida sigue…

Después del Brexit, la vida sigue… y las decepciones también.

Viviendo en Inglaterra, con amigos extranjeros y sobre todo en un trabajo donde la mayoría son foráneos, no se puede evitar hablar de este tema. Han sucedido tantas cosas, he tenido que escuchar tantas historias… e increíblemente no ha pasado no un mes desde que el 52% del Reino Unido votó para salir de la Unión Europea. Ya renunció David Cameron, quien nos dejó con esta movida. Ya se retiró Nigel Farage, seguramente muerto de risa por la que armó… y nosotros nos quedamos aquí en el after party.

Captura de pantalla 2016-07-20 a las 21.48.40Primero que nada, nos encontramos en un Reino Unido, no tan unido… más bien, más separado que nunca. Inevitablemente, después del resultado del pasado 23 de junio del 2016, cada quien defendió su postura. Por el otro lado salieron a la luz los arrepentidos con su #Bregret – “Me gustaría que tuviéramos la oportunidad de votar de nuevo”, decían. ¿Qué se pensaban? ¿Qué estaban votando para Big Brother o Britain’s Got Talent? Los que peor están son los que no votaron… el inglés que estaba tomando el sol en la piscina de su casa en Málaga y no se molestó en venir a ejercer su derecho a votar.

Hace algunos días se dio a conocer una encuesta que afirma que más de la mitad de los británicos creen que el Reino Unido no existirá en diez años.

También salieron a la luz todos aquellos xenófobos de clóset y esto fue lo que peor me sentó, a mi y a los millones de expatriados que han venido a Reino Unido a invertir su dinero, a trabajar honradamente, a pagar impuestos, a formar una familia, a aportar su conocimiento, a pagar una universidad… y tener que escuchar comentarios racistas y ver lo que hay que ver. Ha sido todo muy triste… decepcionante. Decía alguien que los medios exageraban las cosas para “dar la nota”… y que es mínimo el porcentaje que ha votado Brexit por cuestiones de migración. Nosotros mismos lo vivimos. Justo el fin de semana después de los resultados, nos subimos a un taxi de vuelta a casa y el taxista, que nos escuchó hablar español, nos mandó de vuelta a España (jaja!) Si, cuando nos bajamos del taxi fue “Thank you, and go back to Spain”. Pablo y yo nos quedamos mirando como: “¿Escuchaste eso?” 

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NUNCA en los casi 5 años que tengo viviendo en Inglaterra había escuchado un comentario como este. Lo único que se me ocurre pensar es que antes callaban y ahora, después de saber los resultados, creen que no está mal hacerlo. Solo después de unos días de las votaciones, más de un centenar de casos de abuso racial y “hate crime” fueron reportados. Las redes sociales de este lado del océano se inundaron de vídeos de racismo, fotos y comentarios de todo tipo. No incluyo ninguno porque tampoco es mi idea llenar este blog de cosas negativas. Yo vine aquí y sigo aquí porque hay muchas cosas que admiro de este país y estoy muy agradecida por lo que me ha dado, pero precisamente por eso, mi decepción ha sido significativa. Si yo me siento así, no puedo ni imaginar como se sentirán las personas que han nacido aquí.

Hablando de la otra cara de la moneda, también se sintió el apoyo del 48% que votó “Remain”. Aquí en Liverpool se organizaron “meetings” oficiados por el alcalde, se difundieron imágenes de igual manera, e incluso comentarios por parte de colegas ingleses en el trabajo, un trabajo el cual depende de la manera en que se negocie la salida del Reino Unido de la Unión Europea y allí viene el otro problema… la incertidumbre. Aunque la nueva Prime Minister, Theresa May, asegura que no dará paso al “artículo 50” (para salir de la UE) hasta 2017, la Primer Ministro dice que BREXIT es un hecho. May declaró el día de ayer que va a tardar algo en reducir la migración en Reino Unido, pero que uno de sus principales objetivos es llevar la migración en UK a “niveles sustentable”, ya que este país dejó muy claro el 23 de junio que los  británicos quieren tener el control de la libre circulación de la Unión Europea, “freedom of movement”.

Ni hablar de lo que ha bajado la libra… porque eso si que me deprime…

A pesar de las declaraciones de la Primer Ministro, quien ha viajado hoy a Alemania a una reunión con Merkel para “hablar del tema”, algunas personas piensan que esto es un teatro, que esto no va a pasar, que es imposible o que va a haber un segundo Referendum. A ver que tal nos va…

 

Después del Referéndum UE…

No me gusta hablar de política, en general, y menos en este blog…pero lo que ha ocurrido hoy sobrepasa lo que sería un tema meramente político, que me afecta tanto a mi, como a británicos, como a millones de expatriados. Ayer 23 de Junio del 2016 nos fuimos a dormir con las votaciones del EU Referendum y hoy nos hemos despertado con la noticia de que 52% de la gente que ejerció el derecho a voto en este país ha votado para salir de la Unión Europea.

No me lo esperaba en lo absoluto. Sabía que estaría muy justo… pero…

La campaña del Brexit (a favor de salir de la UE) tuvo muchos argumentos de control del dinero que se manda a la UE, control total sobre las decisiones que toma el país, pero sobre todo del control de las fronteras. El principal argumento fue reducir considerablemente la migración. Actualmente hay aproximadamente unos 3 millones de inmigrantes de la Unión Europea viviendo en Reino Unido. A su vez, hay casi 2 millones de británicos viviendo y trabajando en Europa, muchos de ellos jubilados que buscan el solecito de España, otros viviendo en países como Irlanda y Francia ocupando la segunda y tercera posición respectivamente. Esto, gracias a uno de los principales fundamentos de la Unión Europea, “freedom of movement”, que otorga a todos los ciudadanos de países de la UE el derecho a viajar, vivir y trabajar en cualquier lugar que desee dentro de la UE. ¿Genial no? De eso se trata, de construir puentes, no barreras. De unirnos y no de aislarnos. La Unión Europea nació después de la Segunda Guerra mundial y a raíz de los conflictos frecuentes en la época, con el fin de alcanzar la paz persistente y las relaciones sólidas entre vecinos. Sus seis fundadores son Alemania, Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos. Reino Unido se adherió en Enero de 1973.

La Unión Europea no tiene fronteras, no solo en cuanto a migración. Es el mercado más grande del mundo (aún más que China), donde existe el libre comercio entre los países miembros de la Unión. Lo cual significa que el comercio se verá también afectado. Comerciantes británicos tendrán que pagar nuevos aranceles de importación y exportación de la UE. -Si, tus frutas y verduras fresquitas de España igual ya no te van a salir tan baratas. Que ricos son los quesos franceses, el antipasti, yummy yummy… ¡Pero bueno! me imagino que la gente que votó a favor de Brexit ya estaba informada de todo esto. Al fin y al cabo, el queso cheddar tampoco está tan mal.

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Las búsquedas de Google no nos dejarán mentir, cuando apenas horas después de que más de la mitad de los británicos votara a favor de abandonar la Unión Europea, la primera pregunta más buscada en Google fue “¿Qué significaría salir de la Unión Europea?

La segunda búsqueda fue…

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¿Qué es la UE?

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Entonces, hoy me desperté y me di cuenta que 52% de votantes de este país, el cual ha sido mi hogar durante más de 4 años, tiene una mentalidad más cerrada de lo que pensé, que algunos quizás tengan problemas serios de xenofobia y otros posiblemente no tengan ni p*ta idea de lo que han votado. (Cosas que ya sabíamos… pero el día de hoy nos lo han confirmado)     …¿Pero esto es el “primer mundo”?

Por el otro lado y hablando de una experiencia más personal (ya que a mi también me afecta directamente), al llegar a mi trabajo me topé con un montón de gente en mi misma situación y a una parte del 48.1% que votó “remain”. A día de hoy trabajo en una oficina donde fácilmente más del 70% somos foráneos y la gran mayoría son Europeos. Es una empresa alemana multinacional, donde a su vez trabajamos para una “cierta aerolínea alemana”, a la cual probablemente le sea más rentable irse de UK, que darnos visas a todos. Además, el sistema actual para visas de trabajo que tiene Gran Bretaña para los ciudadanos no comunitarios, es un sistema basado en puntos, que HOY EN DÍA es muy difícil de conseguir, ya que lo que se ha buscado en los últimos años es reducir la inmigración. El sistema de puntos está pensado precisamente para permitir la entrada solo a gente especializada y mano de obra qualificada, siempre y cuando esté dentro de los criterios, que son: un patrocinador o sponsor(una empresa que te contrate), un cierto nivel de inglés y un salario “apropiado”, como lo especifica muy “apropiadamente” la página de internet de GOV.UK  Entonces, este requerimiento podría ampliarse también a los ciudadanos de la UE. Por experiencia se que es muy difícil conseguir esta visa. Sobretodo porque no todas las empresas pueden darte un sponsor. Hay una lista de empresas y todo… es un rollazo que mis amigos y colegas europeos ni se imaginan. Además… cuesta ££££££

Sin embargo, los inmigrantes no somos los más afectados. Esto es algo que creo que algunos no han entendido todavía. Todos seremos afectados. De mis colegas y amigos ingleses, en su mayoría gente joven, muchos tienen planes de trabajar o estudiar fuera. Incluso mi ex jefe se acaba de ir al sur de España a trabajar hace solo un par de meses. Al dejar de ser parte de la Unión Europea, evidentemente los británicos necesitarán una visa de trabajo también y dejarán de disfrutar de los beneficios de otros países de la UE. Por ejemplo, Suecia tiene 53 universidades y colegios universitarios y la matrícula es gratuita para los estudiantes de la UE (¡solo por poner UN ejemplo!).

Como era de imaginarse, la decisión de salir de la Unión Europea fue apoyada mayoritariamente en las áreas con los niveles de ingreso y educación más bajos de Reino Unido. Pero eso no es lo peor… sino lo que más adelante descubrimos (como también era de esperarse): Los jóvenes de Gran Bretaña no votaron por Brexit. Es decir, los mayorcitos votaron por un futuro que los jóvenes no quieren. Jóvenes…¿El futuro, no?

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YouGov EU poll

 

A nosotros expatriados, ¿Qué es lo peor que nos puede pasar? ¿Regresar a nuestro país con nuestras familias o amigos? ¿Regresar al buen tiempo y a la comida que más nos gusta? Seguro sufriremos muchiiiiisimo (es sarcasmo, ¿ok? un poco de humor inglés). Y sí hay que buscar otro país, lo haremos, por suerte hay muchos en el mundo. No sería la primera vez que lo hacemos… Recordar que no somos árboles 🙂

Hoy ha sido un día que, al menos yo, recordaré por siempre. Un país que me ha dado tantas cosas buenas, pero a la vez me ha dado “madrazos” como el de hoy.

Hoy, mucha gente como yo, familiar de un europeo, europeos y británicos, estamos tristes… y viviremos con incertidumbre por un tiempo, que aún ni siquiera está determinado (pueden ser dos años, ¿más o menos?). La Inglaterra tan multicultural de la que a veces presumo y de la que siempre procuro escribir positivamente, hoy me ha decepcionado. Gran Bretaña se ha sentido hoy más dividida que nunca ¿Reino …Unido?

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(jaja)

A partir de hoy, tendremos que ser pacientes y esperar, aceptar los cambios “y ser positivos”. Intentar pensar que la gente que ha votado “salir” ha tenido razones sólidas y un buen argumento.