Lo imprescindible de Bruselas

A pesar de ser la gran capital europea y una hermosa ciudad, es posible ver y recorrer Bruselas en un par de días. Este viaje fue fugaz e inesperado (literalmente), pero creo que muy bien aprovechado. En uno de los posts anteriores, “8 pasos para planear un viaje ahorrando…”, mencioné que lo que hacemos a veces es ver los vuelos y destinos que tenemos desde los aeropuertos más cercanos… (o los mejores horarios para una escapada de fin de semana) y por eso elegimos esta escapada a Bruselas 🙂

Entonces, si dispones solo de dos días (o incluso uno!) para ver Bruselas y disfrutar un poco de la capital Belga, esto es lo que puedes hacer para no perderte lo imprescindible.

Dar un paseo por el European Quarter 

Bruselas es la sede del Parlamento Europeo (órgano legislativo de la UE) y de la Comisión Europea (órgano ejecutivo de la UE). Los visitantes pueden empaparse de la historia y las funciones de la Unión Europea en el Parlamentarium, que es básicamente un museo muy dinámico y gratuito.  El Parlamento Europeo también está abierto a los visitantes. Cuando el parlamento está en sesión, se ofrecen auriculares con traducciones casi instantáneas de lo que se dice en la sesión y disponible en los 20 idiomas oficiales de la UE.

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Saludar al Manneken Pis (y a su hermana…)

bruselas2¿Quién es el famosísimo Manneken Pis? ¿Cómo fue a parar en esta fuente? El nombre de este personaje admirado por todos los turistas en el centro de Bruselas significa en neerlandés; “hombrecito que orina”… literalmente. La estatuilla (muy pequeñita – 50 cm.) en la fuente y su leyenda se han convertido ya en un símbolo de la ciudad. Cuenta la historia que este fue un niño que apagó una mecha encendida de una forma muy original, básicamente haciéndole pis encima, salvando así a la ciudad de un incendio. Algo que a mi me ha parecido aún más curioso, es que al muñequillo me lo visten de acuerdo a la ocasión y sus trajecitos están expuestos en el museo de la ciudad, que se encuentra en La Gran Place. Hay cientos y cientos de trajes regionales, tradicionales, o algunos más curiosos como camisetas de fútbol, un traje de Elvis y un traje de luces (de torero).

¡Casi se me olvidaba! El Manneken Pis tiene un hermana, un poco más joven, ya que nació en 1987 y mejor conocida como Jeanneke Pis. Mientras que el Manneken tiene casi 4 siglos de historia, su encantadora hermana tiene mi edad y al menos yo no fui capaz de averiguar “su razón de ser”… Aún así, la hermanita también es muy fotografiada y aparte puedes pedirle un deseo. Asegúrate de tirarle aunque sea una moneda, ya que todo el dinero que se recauda en la Jeanneke va para apoyar la investigación contra el cáncer. Por otra parte, esta estatuilla es más difícil de encontrar porque está en un callejón y además está protegida con unas rejas (por vandalismo). Sin embargo, está frente a uno de los bares más conocidos de Bruselas, el Delirium (con cervezas de sabores 😀 )… con esta referencia seguro es más fácil encontrarla.

Admirar la Grand Place

El museo de la ciudad (si, donde se encuentra la ropita del Manneken) no es lo único que se puede admirar en La Grand Place. Esta plaza, que se encuentra justo en el corazón de la ciudad, está también rodeada por el Ayuntamiento de Bruselas, las famosas Casas de los Gremios y la Casa del Rey. Es considerada una de las plazas más bellas del mundo. Por esto y por toda la historia que cabe dentro de esta plaza, fue inscrita en 1998 como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Vale la pena mirar hacía arriba, cada fachada y todos los detalles.

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“Window Shopping” en las Galerías Royales St-Hubert

Quien se pueda dar el lujo de comprarse algo o aunque sea algún chocolatillo en estas galerias, que lo haga… Yo por mi parte me dediqué a admirar los aparadores con esas cajitas tan bonitas de chocolates por 24 € y decidí mejor comprar solo con la mirada. Sin embargo, aunque no compres nada, esta es una visita obligada ya que las galerías son muy lindas por dentro. Además, fueron las primeras galerías comerciales de Europa. Las galerías comunican la zona del Teatro de la Monnaie con la Gran Plaza, creando una conexión entre la parte antigua de Bruselas con una parte más moderna.

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Arte por las calles

En Bruselas por donde camines puedes ver arte. Entre tantos edificios históricos, casitas con esas fachadas típicas, una variedad de murales, graffitis e ilustraciones, existen varias rutas “self-guided” que puedes hacer por la ciudad. Para los amantes de la arquitectura, existe una ruta de Art Nouveau y otra de Art-Déco. Para los amantes del comic o los curiosos hay una Ruta del Comic que pasa por un montón de murales con los comics originarios de este país… y es que aquí nacieron míticos personajes como Tintín, Asterix, Los Pitufos, entre otros. La verdad que es muy divertido ir caminando y encontrarse con todos estos personajes en las paredes. Además de comics, es sorprendente la cantidad de arte urbano que hay en cada rincón de la ciudad… a mi me fascina.

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El animado barrio de Les Marolles y Sablón 

Es un barrio más bohemio que conserva el ambiente popular de Bruselas. Todos los días, de 6am a 2pm (hasta las 3pm en fines de semana) hay un mercadillo de antigüedades. Este mercado de pulgas está en Place du Jeu de Balle y más que un mercadillo, es todo un ambiente! Además de anticuarios, por las calles de Les Marolles y Sablón puedes encontrar galerías de arte, tiendas de decoración, joyeros, chocolaterías, jardines, iglesias y monumentos. Nosotros tomamos el Ascensor de Les Marolles para llegar hasta allí y ver las vistas del barrio desde el ascensor.

Panorámicas de Bruselas 

En Bruselas hay algunas partes de la ciudad donde puedes deleitarte con unas vistas muy bonitas, como por ejemplo El Parque del Cincuentenario y El Arco del Triunfo, El Palacio de la Justicia (justo de lado del Ascensor Marolles), o el Museo de los Instrumentos de Música (que a este no tuvimos tiempo de entrar). El museo es considerado uno de los mejores miradores en la ciudad, ya que en la azotea de este edificio Art Nouveau hay un restaurante al que se puede acceder libremente y admirar las vistas.

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Mirador en el ascensor de Les Marolles

En cuanto al Atomium, las vistas no son lo que yo me esperaba, ya que el recinto se encuentra algo retirado del centro. De hecho, nosotros no teníamos muy clara la visita a este lugar… pero ya que es algo que se ha vuelto icónico, decidimos apostar por visitarlo. Mi opinión es que si tienes el tiempo lo visites, y quizá puedes verlo desde abajo nada mas, ya que subir cuesta €12, con el museo (Art & Design Atomium Museum) sube el precio a €17. En el vídeo (abajo) se ven un poco las vistas desde dentro del Atomium.

En esa área también se encuentra el parque de Mini Europa y la entrada al Atomium se puede combinar con la entrada al parque pagando €24,50 / Precios a Diciembre 2016.

Degustar la cerveza Belga 

La cerveza en Bélgica también es un símbolo de la cultura Belga y un referente. Hay aproximadamente 180 fábricas de cerveza en el país, que van desde las grandes internacionales a las empresas pequeñas o familiares. Las cervezas casi siempre se sirven en botella/botellín, es muy raro ver latas, y casi todas (sino es que TODAS) las marcas de cerveza tienen su propio vaso de forma única y especial. Dicen que el uso del vaso correcto es considerado también para mejorar su sabor.

Gastronomía: una ciudad para comérsela a besos ♥

Yummyyyyyy… las mejores frites de Bruselas!

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Lo mejor para el final ¿no?

Otro videito resumen del viaje:

La verdad si que se puede aprovechar y darte una idea de una ciudad capital, aunque se dispongan de pocos días. ¡Que el tiempo nunca sea un impedimento! El tiempo es tuyo… ¡y siempre hay una manera!

Más posts de ciudades Europeas en 2 y 3 días 😉

¡Buen viaje!

 

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Allá por el sur de Goa…

Goa es el estado más pequeño de la India por extensión y el cuarto menos poblado. Es considerado uno de los estados en India con mejor calidad de vida y es también muy visitado por viajeros, tanto nacionales como internacionales… y es que Goa además de contar con unas playas increíbles, una rica flora y fauna, tiene oferta para todo tipo de viajeros, desde los que prefieren los grandes resorts, las fiestas, los que prefieren la aventura, los más relajados, o hasta los que quieren solo un mes de yoga como yo 😀

indiaedit1Aunque esta fue mi primera experiencia en India, todo mundo me ha dicho que Goa no tiene nada que ver con otros sitios en este gran país. ((No hay otra manera de salir de dudas, mas que volver… 🙂 )) Esto se debe a que Goa fue territorio portugués durante más de 450 años, haciendo la cultura de esta área una mezcla interesante de estilos orientales y occidentales, que se ve desde su herencia gastronómica (influenciada por la cocina portuguesa), la religiosa (casi el 30% de su población es cristiana), hasta su arquitectura. Las iglesias y conventos de Goa son considerados patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1986. Estos “monumentos” se encuentran principalmente en la antigua capital, Velha Goa y fueron construidos por los gobernantes coloniales portugueses entre los siglos XVI y XVIII.

Además de su influencia portuguesa, a Goa han llegado personas de todos lados del mundo a quedarse ya sea por una temporada o definitivamente. Creo que es de esos sitios que “te encantan” y que tienen una cierta energía magnética, ya que terminas por quedarte o volver. Desde los años 70s ha sido muy popular entre la comunidad hippie (que obviamente ya no es lo que era en los 70s), pero aún así quedan vestigios en ciudades más al norte. Goa era parte del “Hippie Trail” en India y una parada obligada en los meses de invierno, ya que Goa cuenta con un clima tropical. Las temperaturas promedio van de 25 a 30 grados centígrados de noviembre a abril (la temporada turística alta empieza en noviembre), y hasta 40 grados con alta humedad en octubre y mayo. El monzón de Goa empieza a principios de junio y dura hasta finales de septiembre, con las lluvias más fuertes en julio.

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Comentaba en mi post anterior, que cuando llegué habían negocios que aún no estaban abiertos o terminados porque acababa de pasar la temporada del monzón y llueve a tal grado que muchas cosas se tienen que re-construír cada temporada. Es como reinventarse cada año.

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Atardeceres sin filtro

Basicamente Goa se divide en dos distritos, North Goa y South Goa (no hay pierde!). La parte de Goa donde estuve por un mes, South Goa, es la parte que se conoce como “más relajada” del estado (y con playas más bonitas 😉 ). Agonda (con unos atardeceres espectaculares), es una hermosa playa de tres kilómetros de arena dorada y rodeada de palmeras. No hay tantos turistas como en otras playas y tampoco hay tantos restaurantes u hoteles. La oferta es de restaurantes y hoteles pequeños, sencillos, muchos de ellos son cabañas frente al mar con una vibra muy relax. Un paraíso sin señal de internet.

indiaedit3Entre las cosas que hay que hacer en “South Goa”, aparte de relajarte en la playa, masajes ayurvédicos, o hacer yoga 24/7 es visitar sus templos e iglesias, que aunque son pequeñitos tienen mucho encanto.

farmTambién puedes visitar alguna plantación de especias, que la verdad a mi me pareció muy interesante. Yo fui a Tanishkar, una granja 100% orgánica que ofrece hasta restaurante y hospedaje en medio de la selva. El tour incluye el recorrido por la plantación donde te explican de donde sacan la especia en cada planta, como por ejemplo la pimienta, la canela, la vainilla, cardamomo, la famosa cúrcuma… También tienen cacao, café, papayas, plátanos, cashews (nuez de la India como la conocemos en México), y muchas cosas más. Puedes comprar y probar especias allí también, miel, aceite de coco, chocolate… La visita termina en el restaurante, ya que incluye una comida buffet… y la comida es ESPECTACULAR. Además los dueños y la gente que trabaja allí es súper amable. La verdad la gente en India es súper amable en general. Mi impresión fue de gente de buen corazón, alegre, que baila y viste de colores y muy buenos en mehmaan nawaazi… hospitalidad 🙂 ¡Ya tengo ganas de volver!

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Comida en Tanishkar Spice Farm

Aquí les comparto un vídeo de mis días por este paraíso casi escondido en medio de la jungla y frente al Mar Arábigo.

 

Primeras impresiones de India

Normalmente me gusta escribir después de acabar un viaje, cuando estoy de vuelta en casa, recapitulando, recordando… Para vivir el viaje al 100% en el presente y revivirlo después. Pero desde que llegué a India he aprendido tantas cosas nuevas que siento unas inmensas ganas de escribirlo todo para que no se me escape ni un detalle. Llegué hace poco más de dos semanas a un training para profesora de yoga y la verdad han sido tantas cosas que no se ni como ordenar la información… no solo de yoga, también de tradiciones, creencias, distintas formas de ver el mundo, la vida, comida, cultura en general, e incluso nuevos datos acerca de otros países. Estoy en medio de la selva, en contacto directo con la naturaleza y compartiendo esta experiencia con personas maravillosas de los cinco continentes (literal). La mejor parte es que hago lo que me gusta desde que despierto. El yoga ha complementado mi vida y la ha cambiado de una manera que hace años nunca hubiese imaginado. Si mi “yo del presente” se lo cuenta a mi “yo del pasado”, pensaría que es una broma.

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Por momentos no me creo que estoy aquí. India es un país completamente diferente a cualquier que haya estado o imaginado antes. La aventura empezó al salir del aeropuerto de Goa. Un taxista pasó por mi y por otras dos chicas que llegaban al curso. La manera de conducir de la gente es indescriptible… adrenalina pura. Los caminos de un sentido, con autobuses, trailers, muchas motos, tuk tuks, muchas vacas, bicicletas y gente por los lados. No se como lo hacen. Digno de admirar. A esto le sumamos el ruido de todo ello y sobre todo las bocinas. Aquí tocan el claxón para avisar que van a pasar …Entonces basicamente hay MUCHO ruido… “Please horn”, ponen los autobuses en la defensa atrás. Las chicas y yo veniamos casi vomitando. De camino el taxista paró con un amigo que hace pan y nos dio pan recién salido del horno. Yo creo que nos vio muy pálidas o algo así jaja 😄. Desde el primer momento sentí la amabilidad y hospitalidad de la gente. Hasta ahora no he tenido más que experiencias positivas. Claro que a veces la gente te ve extranjero y te quieren cobrar más por algo, ya sea transporte o algo que quieras comprar. Tienes que hacer como que ya llevas mucho tiempo por aquí, que sabes los precios, y entrarle al deporte nacional del regateo. Ellos por lo general te van a pedir que les digas tu precio… Cuánto quieres pagar? Tu tienes que decirles una cantidad más baja de lo que quieras pagar y a veces hasta justificarlo. En plan, “mi amiga me dijo que lo compró por 200 rupees”. Tengo que decir que los primeros días es dificil saber cuanto cuesta cada cosa, pero rápido te haces a la idea de los precios.

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Goa es el estado más pequeño del país y es bien conocida por sus maravillosas playas y sus contrastes. En el siguiente post escribo un poco más de este paraíso escondido al sur de India, que de hecho dicen que es totalmente diferente al resto de este gran país. Único. Ahora un “update” de lo que ha pasado…

Hace una semana empezamos las mañanas de silencio en el curso. Desde las 5.45 am que despierto hasta las 10 am que termina el desayuno no puedo decir una sola palabra (en teoria). Tengo que aceptar que esto ha sido todo un reto. Silenciar la mente no es nada fácil. Además, comparto habitación y no hay nada que odie más en la mañana que no dar los buenos días. Mi roomie está de acuerdo conmigo, así que a partir de ayer nos damos los buenos días 😉. Luego durante la meditación, la sesión de asanas (posturas) de la mañana y el desayuno, ni una palabra… a excepción de unos cuantos mantras OM Shanti Shanti Shanti… La verdad también es bastante difícil no cruzar mirada con la gente o decirle gracias y porfavor a los chicos de la cocina. Gracias por mi “banana bread”. El día que sirven banana bread es mi día favorito de la semana. Creo que se llama algo como Banana Puri… Gran descubrimiento!!!

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Hay algunos que dicen que la experiencia con su desayuno en silencio ha sido increíble. Como tampoco se vale usar el móvil, leer o escuchar música durante esas horas, se supone que, de acuerdo a la medicina y nutrición ayurvédica, todos los sentidos deben estar conectados a lo que estamos comiendo. Nuestro maestro de filosofía, un auténtico yogi, (que parece realmente importado de otro planeta),  dice que se debe comer con los ojos, el olfato, el sonido que hace nuestra comida cuando la masticamos, el gusto por supuesto, e incluso con el tacto. Por algo los Indios comen con la mano (siempre la derecha… porque la izquierda sirve para otra cosa…). Al comer con las manos nos conectamos más con la comida y su energía. En este país todo tiene una explicación. Por elección hacia un camino espiritual, este profesor ha renunciado a lujos y comodidades. Sigue una dieta y un horario que gira en torno al yoga, la meditación y tradiciones védicas. Se cocina el solo, sigue una dieta súper estricta, con algunos períodos de ayuno, vive y viste humildemente.

En fin, volviendo a lo que me ha traído estas semanas… Una de las técnicas de meditación que practicamos esta semana fue el Trataka, una técnica muy sencilla pero bastante intensa, la cual consiste en mirar un punto fijo. Ayer el maestro nos ha guiado por un viaje a través de esta meditación y ha sido una experiencia súper interesante. Además de mera concentración, se trata de ilusión óptica. ((Por un momento pensé que me había hipnotizado el wey…)) Tengo que reconocer que, la gran mayoría de veces, me cuesta muchísimo trabajo meditar y realmente sentir los efectos.

Después de toda la emoción a causa de los resultados de mi meditación y de un largo día, me disponía a leer cuando de pronto… empieza a llover de una manera… Relámpagos, truenos, viento y lluvia. Estuvimos horas sin electricidad. Honestamente, parece que se va a caer el techo de nuestra pequeña casita…
Mi primera tormenta en India. La temporada del monsón terminó aquí en Goa hace un par de semanas y la temporada turística empezó apenas esta semana, oficialmente el 1 ero de Noviembre. Cuando llegué habían negocios que aún no estaban abiertos o terminados. En la temporada de monsón llueve a tal grado que muchas cosas se tienen que re-construír para la temporada alta y se retiran totalmente para la temporada de lluvias (temporada baja). Es como reinventarse cada año.

Entonces cada día que vamos al pueblo, aparecen nuevos negocios y establecimientos 🙂

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Cada día que despierto doy gracias por haber tomado la decisión de dejar mi trabajo, venir a India a hacer este training y permitirme una probadita de este fascinante país. India es un país complejo… que a veces suele ser incómodo para mucha gente que lo visita. Pero en mi opinión, por los 15 días que llevo aquí, creo que te hace valorar, sentir y agradecer. Doy gracias por el apoyo incondicial de mi companero de vida y aventuras, a mi familia y amigos ❤.  Gracias al universo que me trajo aquí a este momento.

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[[ Por cierto! Llevo unos 5 o 6 días intentando subir este post sin éxito desde la tormenta. Me cuesta recordar que estoy en medio de la selva…  Encima, ayer no hubo electricidad en todo el día 😂 ! Así que este viaje también me ha servido un poco de “digital detox” 😀 ]]

Pasos para planear un viaje ahorrando

Quise hacer una lista tipo orientación para la planificación de un viaje y también he incluido algunos consejos para ahorrar $£€$ desde el primer paso. Mucha gente me pregunta que cómo le hago para viajar tanto… Bueno, primero que nada, el hecho de vivir en Europa y que los países sean menos extensos que al otro lado del charco, me permite ir de Manchester a Amsterdam en un vuelo de 45 minutos y con una compañía “low cost”. Aún así, sin importar nuestra ubicación, se puede viajar y aprovechar los lugares que tenemos cerca o aventurarnos a destinos más lejanos “sin despilfarrar”.  Aquí comparto algunos truquillos.

Honestamente, nunca en la vida he acudido a agencias de viajes para planear un viaje. Me parece genial cuando la gente prefiere y puede acudir a una agencia de viajes (física) para despreocuparse absolutamente de todo, contarle al agente que es lo que quiere y el agente te ofrece las opciones, o simplemente porque prefieres un trato personal. Yo soy pro agencias de viajes, ¿ok? De hecho, aquí en Reino Unido lo de las agencias de viaje se lleva muchísimo todavía y hay para todo tipo de mercados.

Por otro lado, yo siempre lo he hecho por mi cuenta y también nos hemos percatado de que ahorramos mucho más dinero buscándolo y comparándolo todo por nuestra cuenta, sin intermediario, desde los billetes y el hotel, hasta los tours o cualquier atracción en el destino, etc. Además… es algo que evidentemente me eeeeeeeeencanta.

Sin embargo, planear un viaje no se trata solo de transporte y hospedaje… Para planificar un viaje hay que tomar en cuenta muchos puntos importantes, como el itinerario o ruta, los visados necesarios, requisitos especiales (alguna vacuna, por ejemplo), el clima, el equipaje, la llegada, el transporte público, la seguridad, las recomendaciones… Entonces, ¿por dónde empezamos?

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¡Primero lo primero!

1. ¿Cuánto? -El presupuesto y los días….

Esta no es la guía definitiva y absoluta para planificar un viaje, ni mucho menos… sobre todo porque nuestros viajes van a variar y depender de nuestro presupuesto y del número de días que tengamos disponibles. En este punto también va a influir “el plan” en el que vamos… ¿de mochila? ¿con amigos? ¿con familia? ¿solo? Si tu plan es “de mochila”, solo o incluso con pareja, tal vez puedan considerar quedarse en hostels o coachsurfing para ahorrar en hospedaje. Les contaré un poco más cuando lleguemos a la parte del hospedaje.

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2. ¿A dónde? -El destino 🙂 

Muchas veces nos pasa que disponemos de los días de vacaciones, y nos sobran las ganas de viajar, pero no tenemos muy claro a donde ir (¡muchas veces es porque quisiéramos ir a todos lados! y el punto no. 1 “presupuesto y días” no nos son suficientes 😦 ). Entonces toca elegir. Si se trata de un destino al que hay que llegar por vuelo, lo que hacemos a veces es ver los vuelos y destinos que tenemos desde los aeropuertos más cercanos. Muchas veces nos queda mejor un destino que otro, por el precio, los horarios, o por el hecho de no tener que pedir ningún día en el trabajo. Por ejemplo, en el post anterior mencioné el vuelo de Liverpool a Praga, que salió un viernes por la tarde y nos permitió estar en Praga el fin de semana. Si optamos por algún destino desde Londres, entonces ya tenemos que gastar en tren y en el tiempo… que es importante, sobre todo cuando se disponen de pocos días. Si eres afortunado de tener flexibilidad en fechas y vivir en un lugar con un gran aeropuerto cerca y muchas opciones, entonces hay una opción muy divertida en skyscanner.net para buscar vuelos por el mes más barato. (opción cheapest month)

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Aquí les dejo otra opción que comparte el Blog de Skyscanner España explicando otro truco cuando no tenemos definido el destino.

 

3. Ruta o itinerario

Si vas a viajar por varias ciudades o incluso países, es necesario definir tu ruta. Incluso si vas de roadtrip o quieres hacer tu viaje súper espontáneo… es recomendable tener una idea de que vamos a visitar y el tiempo estimado que estaremos por ahí. Puedes planificar tu ruta con google maps o hacer “print screen/print pantalla” de esas rutas en maps y ponerlo en un documento con los lugares qué quieres visitar, donde está tu hotel, donde queda la estación de tren, el aeropuerto, etc. Si solo vas a visitar solo una ciudad, entonces solo necesitas un itinerario de como serán más o menos los días.

4. ¿Cómo? -Buscar los medios de transporte

Ya mencioné skyscanner arriba y creo que es mi buscador de vuelos favorito. Esta página solo funciona como buscador y luego te redirecciona a los sitios que venden los billetes, ya sea la compañía aérea o un tercero. Yo siempre procuro comprarlo directamente con la compañía aérea directamente, aunque haya que pagar un poquito más. Es solo una manía (o paranoia), resultado de trabajar en el Servicio al Cliente de una aerolínea. Ya que si existe algún problema, algún tipo de cancelación del billete o requerimos algún reembolso, te dejas de intermediarios y lo ves directamente con la aerolínea… es todo.  Hablando de intermediarios, otra cosa que hago es buscar el vuelo y hospedaje junto a través de Expedia o Edreams, utilizándolo solo como buscador para hacerme la vida más fácil… y ya luego miro si cuesta lo mismo el vuelo en la página de la aerolínea y el hotel/hostel en booking o su página. Tripadvisor también sirve como buscador.

En Europa, las aerolíneas low cost más populares son Ryan Air, Vueling, Eurowings o Germanwings, Jetairfly, Easyjet, Monarch, Jet2 y Flybe (estás 4 últimas del Reino Unido). En México, Interjet, Viva Aerobus y Volaris 🙂 Nota! Como algunos ya sabrán, estas aerolíneas suelen tener restricciones de equipaje y tienes que pagar más para facturar/documentar.

Si vas en tren o en autobús, algo que podrías hacer (si es asequible o se considera seguro en el destino) es viajar durante la noche y así ahorras una noche de hospedaje y aprovechas todo el día.

Si requieres transporte por tierra, también puedes echar un vistazo en blabla car. La red social pone en contacto a personas que quieren realizar un trayecto común y coinciden para hacerlo el mismo día. Ya hay en varios países como por ejemplo, Alemania, Italia, México, Brasil, Reino Unido y España.

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Algo a lo que no hay que darle menos importancia es tener en cuenta el transporte a nuestra llegada. Mira en la página del aeropuerto o en foros la manera de llegar al centro o a tu hotel. Tripadvisor no me paga por mencionarlo cada vez que lo hago jajaja… pero la verdad es que es una súper herramienta para planear cualquier tipo de viaje, en cuestión de foros y recomendaciones. No se que hacíamos cuando no existía.

5. Buscar el hospedaje

Lo que hacemos normalmente es buscar nuestro hospedaje a través de booking.com, laterooms, hotels.com, o si buscas un hostel puedes hacerlo a través de hostels.com. También hemos usado airbnb.com, aunque a veces suele ser más caro que los hoteles (sobretodo si es el piso o apartamento completo y no viajas en grupo). Si viajas en grupo, Airbnb podrías ser una buena opción. Este sitio funciona como red social y por recomendaciones. Así que los usuarios podemos acceder a los comentarios que han hecho otros “huéspedes” acerca de esa casa, apartamento o anfitrión. Hablando de redes sociales, Coachsurfing es una buena opción cuando viajas solo porque puedes conocer gente, que en su gran mayoría gusta de viajar, es sociable (si no, no estaría apuntado en coachsurfing) y además tendrás la oportunidad de convivir con alguien local. Este último es un tipo de hospedaje totalmente gratuito.

6. ¿Qué necesito? -Documentos

Dependiendo del destino, esto puedes verlo antes o después de comprar tu billete. Si es un lugar del que sabemos muy poco, yo recomendaría informarnos antes de comprar cualquier cosa, aunque el trámite solo se pueda hacer después de comprar el billete. Para tramitar muchos visados, uno de los requisitos es tener el billete de ida y vuelta. Dependiendo del país habrá opciones. Ahora me encuentro en vísperas de un viaje a la India 😀 (del cual les contaré más adelante). Yo con mi pasaporte mexicano puedo tramitar una visa en línea para una visita máxima de 30 días. Si la estancia en el país rebasa los 30 días, el trámite debe de ser en el Consulado de la India en México. En cuanto a los costos de las visas, pueden varias dependiendo de tu país de procedencia debido a las relaciones y acuerdos entre países. Por ejemplo, la e visa de Turquía es gratis para mexicanos, mientras que otros países tienen que pagar. Los ciudadanos mexicanos tampoco requerimos Visa Shengen para viajar por Europa. Nota! La visa Schengen no da acceso a toda Europa, sino sólo a los países miembros del espacio Schengen: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Islandia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Noruega, Holanda, Polonia, Portugal, República Checa, Suecia, Suiza y Liechtenstein. A día de hoy, Ecuador, Cuba, la República Dominicana y Bolivia son los países latinoamericanos que todavía necesitan el visado Schengen.

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La documentación no solo se refiere a visados, sino también a otros requerimientos como certificados de vacunación o cartas invitación. Esta última se recomienda en algunos países cuando no llegas a ningún hotel, sino con amigos o familia.

Mira también si requieres algún seguro de viaje o tu actual seguro te cubre. Infórmate. /Esta información es del 2016.

7. ¿Qué me llevo? –Equipaje

Bueno, ya terminamos con lo aburrido de los trámites… ¡ahora viene lo divertido!

Así viajemos solo con una mochila, una bolsa, o con una maleta en toda regla, recomiendo empacar solo lo necesario. Se que puede ser difícil, pero toma en cuenta el clima y el país o lugares que visitarás. Hay muchos lugares de cultura musulmana donde tienes que vestir incluso más reservados y hay otros donde no se necesita mucha ropa 😛 . Si toca llevar abrigos o botas, intenta llevarlo todo puesto cuando viajes. También ten en cuenta si necesitas bloqueadores o repelentes. Si te queda espacio, no quieras llenarlo, ya que seguramente encontrarás en el destino cosillas o recuerdos que querrás traer de vuelta. Esto es importante para economizar también… no queremos pagar equipaje extra 😉

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Pesa el equipaje antes de salir de casa. Nosotros a veces hasta viajamos con la basculita portatil especial para pesar el equipaje. Busca alguna que no ocupe mucho espacio… creo que es una buena compra 🙂

8. ¿Qué hacer en el destino? …y que no hacer

Primero siempre investigo lo que realmente no se puede dejar escapar. Haz una lista de lo que quieres ver y luego lo acomodas en tu itinerario dependiendo de lo que quede más cerca, o en la misma zona. Yo suelo también incluir en el itinerario como me voy de un lugar a otro, ya sea las estaciones de metro, el número de autobús que debo tomar o cuanto tiempo me hago caminando. Ahora Google maps ya te permite descargar los mapas y usarlos en modalidad offline 🙂 Aunque en algunos destinos no es posible.

Hay de destinos a destinos… Hay algunos que son más caros que otros, como por ejemplo Nueva York, Paris o Londres. En lugares donde la vida suele ser un poquitín más cara (y te cobran por respirar), a veces no se puede hacer todo. En Londres por ejemplo, si quieres darte una visión de la ciudad desde lo alto, puedes elegir entre el London Eye, o subir a la cúpula de St Paul’s Cathedral, ya que ambos son algo caros. Por otro lado, se puede optar por alternativas más baratas o incluso gratuitas, como las que incluyo en este post : Londres modo presupuesto ajustado.  Una página donde puedes mirar atracciones o actividades gratis y actividades más locales en grandes ciudades como Barcelona, Madrid, Londres, Ciudad de México, Río de Janeiro, etc, es TimeOut. Escribe en google TimeOut y la ciudad que visitas para ver si cuentan con guía en tu destino. Por otro lado, Tripadvisor es una buena guía cuando se trata de cosas más turísticas.

Otra cosa donde podemos ahorrar es visitar los museos en horarios o días gratuitos. Siempre hay estas opciones, principalmente en las capitales europeas.

¡y como podría olvidarlo! Mira si hay tours gratis “a pie” en tu destino. La compañía más conocida en Europa es Sandemans, sin embargo ya hay muchas en todo el mundo. Este tipo de compañías realizan tours andando, recorriendo lo más icónico de la ciudad. En realidad no son del todo gratis, sino que ofrecen tours sin un precio concertado y al final el cliente valora el tour. Aún así, es una opción muy económica y que vale la pena cuando no se tiene mucho tiempo para recorrer la ciudad.

Por último, es IMPORTANTE saber también “que no hacer“. Si vas a visitar algún lugar bastante alejado del tuyo culturalmente, es bueno informarnos un poco acerca de las costumbres. Donde fueres haz lo que vieres. O al menos, respetemos. También es recomendable informarnos de que áreas no visitar o que hay evitar, en cuestiones de seguridad.

Espero que les sirva este post.

Buen viaje!

Palacio Real

 

 

Ahoj Praha! Fin de semana en Praga, República Checa.

Recuerdo que cuando celebré mis 20s pensé que cuando cumpliera los 30 tenía que festejarlo en grande, con amigas y un viaje a Las Vegas. El tiempo, las experiencias, los caminos que escogemos, la gente que conocemos, los lugares que visitamos, todo lo que vivimos nos va formando y nos convierte en lo que somos hoy como personas. Viajar es evolucionar. Hoy me río de mi fiestota en Las Vegas. Mi yo de hace 10 años y mi yo hoy no queremos las mismas cosas.

30s¡No pude tener mejor “regalo de 30″ que este viaje a Praga! Es una ciudad tan encantadora, que dicen que si la visitas, o repites, o te quedas. Esto lo escuché tantas veces durante el fin de semana que en algún momento pensé en..“¿y si de verdad nos quedamos?”

Pero, ¿por qué visitar Praga?

Praga es capital de La República Checa y de la cautivadora región de bohemia. A la ciudad también se le conoce como la “Ciudad de las Cien Torres”,porque realmente hay muchas torres, o la “Ciudad Dorada”, porque la piedra con que están construidos muchos de sus edificios brilla con el sol, dándole a la ciudad un color dorado característico. Praga es también parte del circuito que muchos viajeros arman para conocer las capitales Europeas de centro Europa: Praga-Viena-Budapest.  A pesar de tener una infinita historia para contar, Praga es una ciudad relativamente nueva en cuestiones de identidad, ya que recordemos que la disolución del comunismo en Checoslovaquia fue hasta 1989 y República Checa y Eslovaquia se separaron en dos naciones, oficialmente hasta 1993. Antes de esto y durante la Segunda Guerra Mundial, el territorio checoslovaco fue tomado por los alemanes, y mucho antes perteneció al Imperio Austro-Húngaro. Total que ha sido hasta el 1 de enero de 1993 que República Checa se convirtió en país, adhiriéndose a la Unión Europea hasta el 2004, conservando su moneda la Corona Checa.

Una de las grandes ventajas de visitar Praga es que todo queda relativamente cerca así que se puede ver la ciudad en un fin de semana. Evidentemente todos tenemos diferentes maneras y preferencias al viajar, pero si te gusta madrugar, seguro que en dos días o tres días te llevas un buen recuerdo de Praga.

No es por presumir, pero nuestro vuelo era perfecto. Salió en la noche del viernes, así que después del trabajo fuimos directos al aeropuerto ¡Ni pasé por casa! Llegamos a Praga, dejamos las mochilas en el hotel y salimos a celebrar de la única manera que se me ocurre celebrar en República Checa… ¡con cerveza! y es que la cerveza es para los checos como pan líquido. Fuimos al Museo de la Cerveza. Imagino que se llame así por la cantidad de cervezas que tiene y porque puedes pedir una orden de 5 cervezas que vienen como unos vasos pequeños “tasters” para que pruebes varias. Tienen una gran selección de cervezas locales deliciosas… El lugar estaba súper lleno, pero conseguimos sitio en la terraza, muy a gusto con mi cata de cerveza y unos pretzels. Gracias Praga y gracias cerveza por existir. Jedno pivo, prosím! (Una cerveza porfavor.)

Al día siguiente tomamos el tranvía hasta el otro lado del río hasta el Castillo de Praga, ya que nuestro hotel estaba muy cerca del Old Town. La línea de tranvía número 22 te lleva al Castillo de Praga, al Loreto y al Monasterio Strahov. Es una de las líneas de tranvía más utilizada por los turistas, sobre todo porque va a lugares donde no llega el metro. El mismo tipo del billete puede ser utilizado para el tranvía, el metro y autobuses, y se compra en tiendas de periódicos, estancos de revistas y en las máquinas del metro. Para confirmar el inicio del viaje se tiene que validar el billete.

Al caminar hacía el castillo empezamos a admirar las primeras vistas de la ciudad.

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Bonita ¿no?

Llegamos al Castillo de Praga, que no es solo un castillo, sino un gran conjunto arquitectónico, que incluye la magestuosa Catedral de San Vito, el convento de San Jorge, la basílica de San Jorge, galerias, caballerizas y el Palacio Real, que sirvió de residencia a los reyes de Bohemia, a emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, así como a presidentes de Checoslovaquia. Aquí se lleva uno toda la mañana… y el recorrido es bien merecido. Puedes comprar varios tipos de billetes. Nosotros pagamos uno que costó alrededor de 350CZK e incluía también el Golden Lane. Esta es una calle situada dentro del complejo del castillo que se distingue por sus antiquísimas casitas de colores. Su nombre está relacionado con los alquimistas del siglo XVI, que según las leyendas, buscaron allí reacciones para producir oro. Como dato importante, la casa número 22 la habitó Franz Kafka durante aproximadamente dos años.

Este es un momento importante del viaje, ya que fue al salir del Castillo de Praga que descubrí el Trdelník, un pan que se hace envolviendo la masa y dándole forma alrededor de un palo de madera a la parrilla, que se cubre con azúcar y una mezcla de nueces… solo, calientito, con helado, con Nutella….

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y desde entonces mi vida no es la misma…

nerudovaBajamos con dirección al barrio de Mala Strana por la Calle Nerudova, que es de las más bonitas y emblemáticas de Praga. En realidad es una conocida calle que comunica el barrio Mala Straná con el castillo y su nombre se debe al escritor checo Jan Neruda, quien vivió en esta calle en el número 47. En tiempos de los reyes de Bohemia era parte del camino real para las ceremonias de coronación.

aparecidaLuego pasamos a visitar dos iglesias. Primero visitamos la iglesia de San Nicolás en Mala Strana, que se ha descrito como el más impresionante ejemplo de la arquitectura barroca en Praga. Luego nos dirigimos hasta la Iglesia donde se encuentra El Niño Jesús de Praga, donde curiosamente también nos encontramos con Nossa Senhora Aparecida, la patrona de Brasil. Que además es una réplica del mismo tamaño que la original y todo. No soy religiosa, pero la historia de la virgen brasileira me gusta mucho y es especial porque he estado en su basílica. Parece que me he emocionado más de verla a ella que al pobre niño.

Seguimos caminando en dirección al famoso puente de Carlos, pero antes hacemos una escala en el “Muro de John Lennon”, que se comenzó a llenar de graffitti en los 80s, al principio inspirados en la figura de John Lennon y letras de sus canciones y Los Beatles, hoy en día está lleno de mensajes de libertad, tolerancia y paz en el mundo. Hoy el muro se siente como un monumento a la libertad de expresión que celebra la rebelión no violenta que la juventud checa interpuso ante un régimen autoritario.

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Finalmente llegamos al Puente de Carlos, desde donde podemos admirar el Castillo de Praga. Este puente peatonal se considera el monumento más célebre de la ciudad y es el que comunica directamente a Mala Strana con la Ciudad Vieja. Este encargo de Carlos IV, quien puso la primera piedra en 1357, era el único que cruzaba el río Moldava antes de 1741. Está por de más decir que el puente que estábamos cruzando tiene un mar de años e historia.

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A lo largo del puente hay 30 estatuas, muchas de ellas copias, ya que las originales se encuentran resguardadas en museos. La primera estatua fue la de San Juan Nepomuceno, quien fue tirado al río en 1393 por orden de Wenceslao IV. Si estás en Praga tienes que ir a pedirle un deseo a San Juan Nepomuceno poniendo la mano izquierda en la base de la estatua y éste te lo concederá (sabrás que estatua es ya que está rodeada de turistas).
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Ya en la Ciudad Vieja, o Staré Město en checo, vamos a ver el legendario Reloj Astronómico. Es un reloj medieval ubicado en la Plaza del Ayuntamiento. Fue construido en 1410 por el relojero Hanus. Una de las leyendas dice que para que Hanus no repitiera su obra, los concejales lo dejaron ciego. Muy aparte de los mitos del reloj o cualquier leyenda, es maravilloso como en la Edad Media ya se tenían los conocimientos técnicos para hacer maquinarias como esta y lo más asombroso es que todos los datos que nos da el reloj son precisos. Para mi, ese es el verdadero espectáculo… Sin embargo, hay que ver también a los doce apóstoles, que se asoman desfilando al son de las campanadas cada que el reloj marca la hora. Además de los apóstoles, se pueden apreciar otras figuras a los lados del reloj, estos son el Turco, la Avaricia, la Vanidad y la Muerte, esta última es la que da el aviso para el inicio del desfile. Nosotros decidimos dejar este espectáculo para el último día, ya que no podíamos esperar a que diera la hora… ¡teníamos un tour de cerveza en puerta!

Una de las cosas que nos llamó la atención en Praga es la cantidad de compañías de tours que hay en la Plaza de la Ciudad Vieja. Nos explicaron que esto se debe a las regulaciones, que en otras ciudades son más estrictas. Fue así que dimos con este tour de cerveza (en español) por el cual pagamos 300 CZK. La verdad me gustó el recorrido…  sobre todo para lo que ya habíamos caminado… el mejor plan era este, ya que íbamos de bar en bar (relativamente cerca uno del otro), mientras que el guía nos contaba historias de República Checa y su cerveza. Gracias Praga y gracias cerveza por existir.

Wow… y este fue apenas el primer día. Al día siguiente, nos dejamos llevar por el tour gratis de Sandemans. Siempre recomiendo este tour porque la gran mayoría de las veces los guías son muy buenos y preparados. No tengo nada en contra de otras compañías y no dudo que también haya guías buenos, pero como Sandemans está en tantas ciudades sabemos que es garantía. Hay tours en español y en inglés, salen desde la Plaza del Ayuntamiento y los identificas por el paraguas rojo (no rojo con negro).

El tour te lleva por toda la Ciudad Vieja y pasa también por el barrio judío. Como el tour nos dejó enfrente del Rudolfinum, un maravilloso edificio neorrenacentista y sede de la Orquesta Filarmónica de Praga, decidimos explorar esa área.

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Fuimos a comer a la mítica cervecería/restaurante Ufleku, una de las más tradicionales y visitadas, también por locales. Había música en vivo y una parte al aire libre muy chuli.

Luego me tenían preparada una sorpresa 🙂 Un paseo por el Moldava, al atardecer con un buen jazz. Hay varias compañías de embarcaciones que ofrecen paseos por el río, tanto de día como de noche. El nuestro no incluía la cena, pero podías pedir para cenar, algo para picar o bebidas. Se puede optar por sentarse en mesa previamente reservada en el interior o pasar a la cubierta, donde también hay calefacción en invierno y te dan mantitas. Praga es una de las ciudades europeas más vinculadas con la música. Tanto artistas locales, como extranjeros, Vivaldi, Mozart, Beethoven, venían a Praga para dar conciertos, ya que sabían que serían bien recibidos por la audiencia culta que amaba la música. Si te gusta la música clásica o el jazz, puedes encontrar en la ciudad muchos bares y rincones para escucharla. Por algo Praga es la capital de Bohemia.

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¡Queso y cerveza! ¡Feliz cumpleaños a mi!

El tercer día y último… es hora de partir. Sin embargo, como tenemos la “mala” costumbre de madrugrar en “vacaciones”, nos despertamos muy temprano para disfrutar las últimas horas en Praga, para ver el espectáculo del reloj, subir a la torre, admirar esas preciosas vistas de la ciudad y por último, ver el Barrio Judío “Josefov”, más a detalle. Esto último vale la pena. Este barrio cuenta con seis sinagogas. Se pueden visitar todas, incluyendo el cementerio judío, que fue durante más de 300 años fue el único lugar donde estaba permitido enterrar a los judíos en Praga. De las sinagogas, para mi (y muchos estarán de acuerdo) la más bonita es la Sinagoga Española.

Espero que si visitan Praga, intenten aprovechar al máximo esta maravillosa ciudad que se ha convertido en una de mis favoritas de Europa. Hay mucho que contar, pero es mejor que nadie nos lo cuente. Si ya han estado, espero que repitan! Si viven allí… Llevenmeeeeeee! No, en serio, espero regresar algún día para comer más Trdelník, probar más cervezas deliciosas y recorrer más ese país tan bonito.

Un videíto!